Les Golden State Warriors décrochent une place en séries éliminatoires avec une victoire à enjeux élevés contre Utah Jazz


SAN FRANCISCO – Les Golden State Warriors ont été timides quant à leur surveillance du classement de la Conférence Ouest. Certains ont admis les surveiller. D’autres ont dit qu’ils sont une réflexion après coup.

Mais, avant le match de samedi contre les Utah Jazz, il n’y avait personne dans le vestiaire de Golden State qui n’était pas au courant des implications du match.

Une victoire permettrait aux Warriors de s’asseoir à la troisième place avec un avantage d’un match sur les Dallas Mavericks. Cela leur donnerait également le bris d’égalité contre le Jazz, garantissant qu’ils auraient une place parmi les cinq premiers dans l’Ouest si les deux avaient le même record à la fin de la saison régulière.

“Oh oui, [we were] bien au courant”, a déclaré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr. “Nous n’en avons pas beaucoup parlé en équipe, mais les gars le savent. … je l’ai dit au staff technique, et Steph [Curry] l’a dit à quelques gars.”

Les Warriors ont battu le Jazz 111-107, décrochant une place dans les séries éliminatoires et se préparant bien pour potentiellement gagner l’avantage du terrain au premier tour des séries éliminatoires. Ce n’était que leur deuxième victoire en neuf matchs.

Après leur défaite contre les Phoenix Suns deux nuits auparavant, les Warriors ont estimé qu’ils avaient enfin quelque chose de positif sur lequel s’appuyer. Contre les Suns, leur défense – qui était autrefois classée n ° 1 de la ligue – a refait surface, tandis qu’en attaque, ils semblaient connectés et cohérents. Le problème était qu’ils ne pouvaient pas fermer.

Contre le Jazz, tout dépendait de la façon dont ils ont fermé.

Après que les Warriors aient réduit l’avance du Jazz à un chiffre dans les dernières minutes du troisième quart-temps, l’Utah a fait un bond rapide au début du quatrième pour monter 16. Avec 6:58 à faire, Klay Thompson a frappé un 3 points, et le Jazz appelé timeout.

C’est alors que le jeu a changé, déclenché par un discours d’encouragement de Draymond Green.

“Il a juste apporté beaucoup d’énergie. Il a motivé les gars et nous a aidés, surtout dans un moment de pression comme celui-là”, a déclaré Jordan Poole. “Ce qu’il dit projette sur toute l’équipe. Nous avons pu simplement profiter de cet élan.”

À la sortie du temps mort, Andrew Wiggins a réalisé un pull-up de 28 pieds. Trente secondes plus tard, Thompson a frappé un 3. La possession suivante, il en a frappé un autre. Les Warriors sont passés de 16 à seulement quatre en 80 secondes et ont effectué une course de 18-0 pour prendre leur première avance du match.

“Quelle performance”, a déclaré Kerr. “J’ai été étonné par le talent de Klay et Jordan. L’émotion et la passion de Draymond, ainsi que la défense méthodique et l’énergie d’Andrew et Otto [Porter Jr.] Une performance incroyable sur toute la ligne de nos gars.”

Poole a terminé avec 31 points, son 16e match consécutif avec au moins 20 points, tandis que Thompson a mené les Warriors avec 36.

Dans le cas de Thompson, ce fut une soirée décisive après avoir lutté pendant plusieurs matchs. Les Warriors attribuent ses récents malheurs à lui en forçant son tir, essayant trop fort de trouver un rythme.

“Nous l’avons vu un million de fois : si Klay voit le ballon passer dans le cerceau plusieurs fois, il peut aussi faire les mauvais”, a déclaré Kerr. “Je ne pensais pas que c’était une amélioration spectaculaire en termes de sélection de coups, mais je pense que le fait que ce coup de milieu de gamme était là … cela lui a permis d’entrer dans un rythme, puis il a commencé à faire les impossibles.”

Thompson a ajouté: “Je sais que je peux actionner un interrupteur comme ça. Je savais que cette année aurait des hauts et des bas, et je me suis juste dit hier que c’était un match et que je passerais à autre chose. J’ai dit à Kenny Atkinson que j’avais envie J’allais avoir une grosse soirée ce soir, et ça s’est concrétisé. Je suis content que ça l’ait fait.

Le spectacle offensif des Warriors au quatrième quart n’a été aidé que par le fait que l’Utah a continué à se défendre dans une couverture de baisse, laissant Rudy Gobert rester dans la peinture quoi qu’il arrive, donnant aux Warriors des regards grands ouverts.

Mais contrairement à d’autres jeux, dans lesquels les Warriors ont raté ces tirs ouverts, ils les ont frappés. Au lieu d’être nonchalants, ils ont exécuté.

Poole a déclaré qu’à ce stade de la saison, chaque match est important. Mais il était indéniable que tout le monde dans le vestiaire des Warriors savait que celui-ci avait un avantage supplémentaire, et ils n’allaient pas le laisser s’échapper.

C’est ce que Green a dit à l’équipe pendant le temps mort à mi-chemin du quatrième, et ce qui a conduit les Warriors à leur poussée en fin de match.

“C’était une partie cruciale du match”, a déclaré Poole. “C’était le moment où nous devions gagner le match.”

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