Les Golden State Warriors volent la victoire émotionnelle du quatrième match des Memphis Grizzlies sans Steve Kerr


SAN FRANCISCO – L’entraîneur-chef associé des Golden State Warriors, Mike Brown, effectuait sa préparation normale d’avant-match lorsqu’il a reçu un appel de l’entraîneur-chef des Warriors, Steve Kerr.

Kerr a dit à Brown qu’il ne se sentait pas bien et qu’il pourrait avoir besoin de Brown pour entraîner le match 4 contre les Memphis Grizzlies. Trente minutes plus tard, Kerr a enregistré un test COVID-19 positif et a officiellement donné à Brown les rênes du match pivot.

C’était la dernière bosse de ce qui était déjà une journée émouvante pour les Warriors. Plus tôt dans la journée, les Sacramento Kings ont annoncé Brown comme prochain entraîneur-chef de l’équipe. Quelques heures auparavant, la nouvelle a éclaté que le coéquipier et meilleur ami de Draymond Green, Adreian Payne, avait été tué par balle en Floride. Puis le test COVID-19 positif de Kerr.

“Ce fut une journée pleine d’émotions”, a déclaré Brown.

“Ce fut une soirée difficile pour nous, mais à ce stade de l’année, vous gagnez des matchs de balle. Peu importe comment vous y arrivez, mais vous gagnez des matchs de balle.”

Les Warriors ont fait exactement cela, battant les Grizzlies 101-98 pour prendre une avance de 3-1 dans la série.

Mais ce n’était pas un joli jeu. L’entraîneur adjoint des Warriors, Chris DeMarco, l’a comparé à un match de football – que les Warriors continuaient à remettre le ballon à leur arrière pour les amener dans la zone rouge avant de marquer un panier pour le gagner.

Les Warriors ont pris un départ lent et bâclé, encore une fois. Ils ont toussé le ballon six fois au premier quart-temps. Les Grizzlies ont rapidement pris une avance de 15-8. Golden State a raté ses 15 premières tentatives à 3 points avant qu’Otto Porter Jr. n’en frappe finalement une avec 3:23 à faire en première mi-temps. Mais ils ont réussi à se maintenir à distance de frappe.

“Nous avons été assez frénétiques pour commencer les jeux de balle”, a déclaré Brown. “La seule chose qui m’inquiète, c’est quand nous avons forcé le problème en termes de chiffre d’affaires, en nous concentrant sur leur longueur et leur athlétisme … mais une fois que nous avons compris cette partie, nous avons eu une belle apparence.”

« Lorsque vous entrez dans un quatrième quart-temps sans flux offensif et que vous êtes toujours à moins de trois ou quatre possessions, il y a une certaine motivation derrière cela », a déclaré Stephen Curry.

Avec un peu plus de neuf minutes et demie à jouer dans le match, les Warriors se sont retrouvés à huit points de retard. Mais au cours des trois minutes suivantes, Golden State a battu Memphis 12-4. Curry a marqué 18 de ses 32 points dans le cadre final, dont huit provenaient de la ligne des lancers francs,

Bien qu’il ait mené le match en marquant, la soirée de Curry ne serait pas qualifiée de “bonne”, car il a terminé de tirer 10 sur 25 depuis le sol, dont 4 sur 14 sur trois. Il n’a pas reçu beaucoup d’aide, Klay Thompson tirant 6 sur 20 depuis le terrain et Jordan Poole 4 sur 12. Ni Thompson ni Poole n’ont frappé un 3 points. En vérité, les Warriors ont eu du mal à trouver un rythme offensif toutes les séries en plus de leur assaut de tirs dans le match 3.

“Car [Curry] ne pense pas au passé ou ne s’y attarde pas trop, il pense toujours à la prochaine chose qui va se passer de manière positive pour lui, que ce soit un tir réussi ou la bonne passe », a déclaré Brown. « Il est toujours confiant parce qu’il pense tout le temps au prochain jeu.”

Bien que ce soit Curry qui ait scellé la victoire des Warriors, Brown a crédité Green et Andre Iguodala – qui n’a pas joué depuis le match 4 de leur série de premier tour contre les Denver Nuggets en raison d’une blessure au cou – pour être l’émotionnel de l’équipe. dirigeants.

“J’ai dit:” J’ai besoin de vous ce soir. Je vais m’appuyer sur vous “”, a déclaré Brown. “Ces gars sont restés stables tout le match. Andre sur le banc, évidemment, et Draymond sur le sol, nous avons trouvé un moyen.”

Brown a déclaré qu’il n’y avait pas un discours d’encouragement ou un conseil spécifique donné par Iguodala ou Green, mais que c’était plutôt leur calme général qui avait réglé le début “frénétique” des Warriors.

“Avoir des vétérans comme Andre et Draymond qui ont traversé les hauts et les bas de nombreuses séries éliminatoires, quand ils rassurent les gars à ce sujet, cela a donné confiance à tout le monde”, a déclaré Brown. “Leur présence, leur voix, leur calme, leur réconfort, tout cela signifie beaucoup pour notre groupe, surtout avec Steve qui est absent.”

Pour Green, canaliser ses émotions dans la victoire acharnée des Warriors était la meilleure chose qu’il pouvait faire pour lui-même.

“C’était génial de me perdre dans le match pendant 48 minutes”, a déclaré Green à ESPN quelques minutes après le buzzer, après avoir partagé une longue étreinte avec sa famille. “Repose en paix Adreian Payne. Mon frère, mon petit frère, mon colocataire d’université, mon coéquipier. Journée très, très émouvante, mais la victoire aide. Ça craint.”

Alors que son adrénaline du jeu – qui consistait à faire basculer le ballon loin de Jaren Jackson Jr. alors qu’il montait pour un tir à 3 points pour égaliser le match avec moins de 10 secondes à faire – les émotions brutes et personnelles de Green se sont installées.

Il ne parlerait pas lors d’une conférence de presse après le match. Il a dit qu’il ne voulait pas pleurer devant les gens, alors il rentrait chez lui pour enregistrer un podcast, où il pouvait mettre son enregistrement en pause s’il ressentait le besoin de pleurer. Mais Green a annoncé que lui et sa fiancée Hazel feraient un don de 100 000 $ à un fonds au nom de Payne pour honorer son héritage.

Quant aux Warriors, ils se rendront à Memphis mardi sans Kerr et Brown continueront de servir d’entraîneur-chef par intérim alors qu’ils tentent de clore leur série contre les Grizzlies lors du match 5 mercredi.

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