Playoffs NBA 2022 – Un hommage à la grande, épuisante et laide série Boston Celtics-Miami Heat


Si je suis honnête avec moi-même, je n’aime probablement pas le beau basket-ball autant que je me suis convaincu que je l’aime au cours de mes dernières années d’adulte. Bien sûr, ce qui s’enregistre comme magnifique est subjectif, mais dans ce cas, je parle spécifiquement du type de fluidité du mouvement hors ballon offert par une équipe comme les Golden State Warriors, où il peut sembler que chaque joueur est un instrument dans un orchestre étroitement dirigé, tissant entrer et sortir de fenêtres d’espace étroites et courir pour une fenêtre d’espace légèrement plus grande.

Et bien qu’il ait été très décrié depuis que Luka Doncic a renvoyé son équipage dans la chaleur sèche de la vallée, il y a aussi de la beauté dans la façon dont Chris Paul a – à son meilleur – perfectionné la vision patiente requise du point. garde qui, vraiment, a le meilleur intérêt de ses coéquipiers à l’esprit. Une beauté qui prend également vie chez le jeune Darius Garland, qui semble parfois errer avec le ballon, d’avant en arrière le long d’une ligne de fond ou d’aile en aile, simplement parce que les meilleurs meneurs connaissent la petite différence entre le jeu que vous pouvez obtenir et le jeu que vous devez obtenir, et l’un vaut la peine d’attendre si vous pouvez tenir le coup.

Alors, bien sûr, j’apprécie les nuances de la beauté dans le jeu. Des choses que certains pourraient qualifier de poétiques. Mais la poétique de la brutalité qui existe dans le basket-ball, en particulier le basket-ball des séries éliminatoires, est rarement louée. La nature d’une série qui s’éternise, deux équipes pleines de joueurs qui en ont marre l’un de l’autre, mais les deux parties doivent continuer à pousser contre la même sortie, certaines nuits avec beaucoup plus de férocité que les autres.

Entrez Miami Heat contre. Celtics de Boston en finale de la Conférence Est. Toute cette série de matchs éliminatoires n’a pas vraiment été passionnante. Et même si je pense que cette année a été, pour la plupart, particulièrement fade, il convient également de mentionner que ceux d’entre nous qui regardent ont peut-être été gâtés ces dernières années. Aussi aléatoires et chaotiques soient-elles, les éliminatoires de la bulle regorgeaient d’excitation – en partie, j’en suis sûr, parce qu’elles offraient un bref répit aux fissures toujours croissantes de la façade de l’empire. Mais aussi, il y avait une vraie excitation dans la série :

Donovan Mitchell contre. jamal murray! Doncic contre …Bien, tous les Clippers ! Les Clippers s’effondrent face aux Nuggets ! Jimmy Butler traînant Miami aussi loin qu’il le pouvait, à moitié effondré et épuisé dans le processus!

Les séries éliminatoires de la saison dernière nous ont donné la course des séries éliminatoires de Trae Young et la chute de Ben Simmons, toutes deux suffisantes à elles seules pour rassasier même les fans de sport les plus narratifs. Et même au-delà de cela, les finales n’ont pas manqué de moments emblématiques de Giannis.

Dans l’état actuel des choses, Celtics-Heat est la seule série compétitive restante. Nous avons la série bâclée mais parfois divertissante avec deux jeunes équipes, nous avons la série dans laquelle l’une de ces jeunes équipes ne recule pas devant les vétérans les plus qualifiés. Nous avons eu assez d’entraîneurs qui se plaignent de fautes et remettent en question les intentions des adversaires. Les Mavericks, l’une des meilleures histoires des séries éliminatoires, ont remporté le match 4 mais ont passé la majeure partie de leur série contre les Warriors à avoir l’air complètement déconcertés, et cela aurait pu être miséricordieux si les Warriors avaient mis fin à la misère des Mavs en quatre matchs.

Mais à l’Est, il y a une série qui n’a rien d’attrayant, et qui reste néanmoins captivante. Les Celtics et Heat ont échangé des moments de domination qui n’ont pas toujours été maintenus pendant quatre trimestres complets. Les courses et les longues périodes sans marquer sont parfois ponctuées d’une ruée frénétique de points bâclés vers la fin d’un match. C’est le genre de jeux qu’il est facile de déconnecter tôt ou tard, en particulier avec une heure de début à 20h30 sur la côte Est, et ceux d’entre nous qui tendent vers les personnes âgées du millénaire et au-delà, bâillant en regardant nos montres.

Mais j’ai adoré chaque minute de cette série plutôt désordonnée et laborieuse. Cela aide que Miami et Boston soient deux équipes extrêmement équipées pour ce type de bataille. On parle beaucoup de la mythologie de la ténacité de Miami, qui pourrait ou non théoriquement se battre lorsqu’on lui en donne l’occasion. Mais cette absurdité mise à part, Miami est une équipe qui perdure, en partie, en trouvant comment survivre à un adversaire. Un problème ici est que les Celtics sont une équipe particulièrement difficile à survivre. C’est, je pense, la raison pour laquelle la série a tellement oscillé d’un match à l’autre, presque comme si chaque match était un tour complet d’un match de boxe dans lequel un combattant est épuisé du tour précédent et essaie juste de rester debout.

Je ne dis pas que je suis excité de voir le Heat marquer un seul point pendant plusieurs minutes, ou de regarder les Celtics tâtonner une série de revirements coûteux. J’aime beaucoup Bam Adebayo, c’est pourquoi le voir souffrir à travers un jeu incroyablement inégal est une agonie supplémentaire. Normalement, les tireurs fiables sont absents, les fautes sont dures et les blessures s’accumulent en milieu de partie. Les joueurs vont au vestiaire puis en sortent. Peu importe la durée d’exécution réelle des jeux, tous se sont sentis presque infinis. Mais je suis enthousiasmé par la montée en puissance d’une telle série, qui semble destinée à un Game 7, rempli de foin.

J’ai commencé à aimer le basket-ball laid de la Conférence de l’Est, ce qui ne signifie pas nécessairement que j’ai appris à aimer le mauvais basket-ball. Le basket moche n’est pas toujours mauvais, et le mauvais basket n’est certainement pas toujours moche (je suis un fan des Timberwolves, et j’ai donc vu plus d’une vie de basket à la fois mauvaise et moche). Dans les années 80 et 90 en NBA, le discours se tourne souvent vers les fantasmes d’un jeu plus violent, lorsque les gardes dériveraient dans la voie et paieraient le prix en sang ou en ecchymoses. Mais cela souligne ce que j’aimais le plus à cette époque, qui concernait moins le jeu sur le terrain et plus deux équipes qui ne s’aimaient pas particulièrement (même en saison régulière) pour comprendre comment triompher et ne rien laisser. derrière. J’ai aimé à quel point Patrick Ewing avait toujours l’air épuisé dans les jeux, avec des rivières de sueur comme preuve de son travail. C’est un échec de mon imagination juvénile mais à de rares exceptions près (Penny Hardaway me vient à l’esprit), je n’ai jamais aimé les joueurs qui donnaient l’impression que le jeu était facile.

Je me trouve nouvellement enraciné pour les Celtics, en partie parce que Jayson Tatum est, pour moi, le rare joueur qui peut rendre le travail à la fois facile et stimulant, tout à la fois. Garder Tatum en tête-à-tête, c’est être pris au piège dans un tunnel de mouvements apparemment sans fin, certains d’entre eux plus efficaces que d’autres, mais tous apparaissant simultanément lisses et immensément laborieux. Quand il est allumé, il est impossible et quand il est éteint, il est tout aussi impossible. Je gravite vers des joueurs comme Tatum, qui sont les moins attrayants en attaque entre les deux. Je ne me soucie pas beaucoup d’un “assez bon” jeu Tatum. Je préfère ceux où il semble être en orbite, des systèmes solaires entiers au-delà de quiconque ose le défier, ou ceux où il est loin, intrigué par ses propres luttes mais toujours en train de tirer.

Les Celtics m’attirent également en raison de la rigueur avec laquelle ils ont travaillé contre les récits bêtement inventés qui remplissent l’air autrement mort des réseaux, principalement le récit qui suggère que si une équipe a deux jeunes joueurs talentueux, ces joueurs devraient être séparés. Ce récit me déconcerte particulièrement car il semble rarement enraciné dans grand-chose. C’est l’itération sur le terrain la plus réussie des Celtics à l’époque Tatum-Jaylen Brown, mais c’est ainsi parce que les deux ont passé du temps ensemble, parce qu’ils ont traversé différentes versions du basket-ball des Celtics et se retrouvent, maintenant, uniquement à la pointe de sa prochaine évolution. Séparer deux joueurs talentueux parce qu’ils sont perçus comme étant en train d’échouer d’une manière ou d’une autre ne tient pas compte du fait que ces échecs sont nécessaires pour obtenir les succès qui pourraient reposer sur l’autre côté d’eux. Cela s’est avéré particulièrement fondamental lors de la course des Celtics en séries éliminatoires cette année, et dans cette série – Tatum et Brown ont, dans la plupart des cas, compris comment fournir lorsque l’autre est en panne, même si fournir ne le fait pas. ne viennent qu’en obtenant des seaux.

Et encore, qui dit.

Ce qui rend cette série particulièrement géniale et surtout épuisante, c’est qu’il s’agit d’une série d’élan pratiquement sans élan prolongé. Il y a des rafales dans le jeu, bien sûr. Mais rien ne semble se perpétuer d’un match à l’autre. À chaque nouvelle frappe, c’est comme si les deux équipes s’étaient effacées la mémoire l’une de l’autre et qu’elles passaient le premier acte du jeu à trouver comment jouer à nouveau. Ce qui, je suppose, a conduit à des performances déséquilibrées au premier trimestre dans tous les matchs au-delà du premier match.

Je soupçonne que cette série se terminera en beauté, mais pour que cette floraison porte ses fruits, je suis désolé de dire que nous devons endurer cette partie. La partie qui ressemble le plus souvent à un travail immense et laid avec de petites touches de beauté décorant le mur massif et lourd contre lequel les deux équipes poussent. Bien que je l’admette, je suis une ventouse pour un récit. Et un récit ne doit pas toujours être beau, il doit juste être suffisamment efficace pour retenir mon attention, promettant un éventuel gain. Il y a de nombreuses façons dont cette série n’est décidément pas un retour aux jours de combats intenses et violents qui ressemblaient à marcher dans des sables mouvants qui s’accumulent lentement. Mais il porte bien le costume. Cela ressemble au moins à un travail acharné, même si ce n’est pas nécessairement divertissant. C’est assez pour me garder jusqu’à ce que ça devienne vraiment bon.

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