Jaylen Brown mène le revirement des Celtics en seconde période alors que Boston bat Miami Heat pour être sur le point de se qualifier pour la finale de la NBA


MIAMI – Les Boston Celtics se sont retrouvés à cinq derrière le Miami Heat, sur la route, à la mi-temps du cinquième match de la finale de la Conférence de l’Est mercredi soir.

Et pourtant, les Celtics se sentaient très bien. Ils n’auraient pas pu jouer beaucoup plus mal en première mi-temps, commettant 10 revirements et abandonnant neuf rebonds offensifs à Miami – ce qui a permis au Heat de prendre 14 tirs supplémentaires.

“Nous ne jouions pas de notre mieux, à bien des égards”, a déclaré l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka. “Parfois, tout ce qu’il faut, c’est qu’un gars revienne à son jeu moyen.”

Personne ne jouait pire que Jaylen Brown. Il est allé 2 en 7 sur le terrain, a commis quatre revirements – tous au premier quart – et a été le visage de nombreuses luttes de Boston au début.

Puis la deuxième mi-temps a commencé. Et, au fur et à mesure, Brown a fini par être le visage du revirement de l’équipe.

La seconde mi-temps de 19 points et 0 chiffre d’affaires de Brown – couplée à une seconde mi-temps de 18 points de Jayson Tatum – a permis à Boston de finalement ouvrir ce qui était un combat de rock laid en première mi-temps, alors que les Celtics ont remporté 93 -80 sur le Heat, déplaçant Boston à une victoire de plus de son premier voyage en finale de la NBA en 12 ans.

“Même joueur”, a déclaré Brown de la première mi-temps à la seconde. “Je devais juste m’installer. C’est tout. Au fur et à mesure que le jeu avance, une partie de cette énergie, une partie de cette intensité commence à s’estomper, alors le jeu s’ouvre un peu. Le jeu s’est ouvert pour moi en seconde période .

“Je ne voulais pas descendre. Je ne voulais pas regarder dans le passé, je pense que ce match était terminé. Mon équipe avait besoin que je sorte et réponde.

“La première mi-temps était s —. Je l’ai jeté. [Just] sortez, jouez au basket en seconde période.”

Il n’était pas clair si Boston allait être en mesure de suivre les instructions de Brown après une autre séquence de basket-ball moche dans cette série pour les Celtics dans la première moitié du match 5. La différence par rapport aux autres périodes où Boston a quitté le rails dans cette série, cependant, est que les Celtics n’ont pas permis au Heat de briser le jeu.

Au lieu de cela, les choses étaient tout aussi laides du côté de Miami. Alors que Tatum et Brown se combinaient pour aller 10 contre 33 en première mi-temps et que les Celtics lançaient le ballon, Miami ne pouvait rien frapper non plus. Sa zone arrière de départ de Kyle Lowry et Max Strus s’est combinée pour aller 0 pour 15 sur le terrain et 0 pour 12 sur une plage de 3 points pour le match. Jimmy Butler, jouant avec un problème de genou, n’a terminé que 4 sur 18. Et, dans l’ensemble, le Heat a terminé un lamentable 7 pour 45 sur une plage de 3 points.

“Vous devez en profiter”, a déclaré l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra. “Vous le faites. Vous savez, si vous voulez percer et décrocher un billet pour la finale, vous allez devoir faire des choses ridiculement difficiles. Se rendre à Boston et comprendre cela collectivement, ce sont les émotions et le percées que vous avez dont vous vous souviendrez le reste de votre vie. Ramenez cette chose le 29. C’est tout ce dont nous avons parlé là-dedans.

C’était un jeu qui, comme le reste de cette série, ne sera jamais qualifié de joli. Mais, pour les Celtics – une équipe qui a construit son remarquable revirement de mi-saison autour d’une défense suffocante – c’était le dernier exemple de la physique dont ils se sont fiers tout au long des séries éliminatoires, épuisant à nouveau un adversaire.

“Je pense que le stress mental et la tension que nous avons imposés à certaines équipes avec notre défense ont fonctionné et nous ont parfois menés à travers les séries éliminatoires”, a déclaré Udoka. “Vous avez vu dans la série Brooklyn, les gars ont commencé à s’user. Jeu 7 [last round against the Milwaukee Bucks, Giannis] Antetokounmpo en a ralenti certains. Mais avoir tous ces corps à jeter sur les gens les épuise physiquement et mentalement, ce qui rend les choses difficiles, tant que nous ne leur donnons pas de paniers faciles en transition.

“Avec nos gars, nous sommes toujours convaincus qu’ils réussiront et qu’ils finiront par s’en sortir.”

Brown et Tatum l’ont certainement fait en seconde période. Après ces premières difficultés, Brown a passé les trois derniers quarts sans chiffre d’affaires. Et, dans un match criant pour que quelqu’un – n’importe qui – fasse un tir après cette fête de la brique en première mi-temps des deux côtés, Brown a pris la relève en seconde période.

Il a frappé le dernier coup du troisième quart (un seau de milieu de gamme difficile) et le premier du quatrième (un triple sur l’aile) pour pousser l’avance de Boston à deux chiffres pour de bon. Il s’est assuré qu’il y reste en marquant 13 de ses points au quatrième quart sur un tir de 5 contre 6.

“Juste les gars qui s’installent, continuent d’être agressifs, arrêtent de retourner le ballon”, a déclaré Brown. “Nous leur avons donné beaucoup plus de tirs qu’en première mi-temps. Nous n’étions menés que par cinq. Nous savions que si nous en prenions soin, nous aurions des opportunités ouvertes et les renverserions.

“Alors continuez à jouer au basket, soyez agressif. C’est pourquoi le basket dure 48 minutes.”

Ce fut un revirement similaire pour Tatum, qui s’agrippait à plusieurs reprises à son épaule tout au long de la première mi-temps, car il travaillait clairement à partir du problème nerveux qui l’avait brièvement éliminé du quatrième quart du match 3.

Mais Tatum a continué à essayer de jouer pour les autres en première mi-temps et a finalement terminé la soirée avec 22 points, 12 rebonds et neuf passes décisives en plus de 44 minutes, alors qu’il – comme Brown – s’est finalement installé dans un rythme en seconde mi-temps. progressé.

“Ouais, ça me dérangeait”, a déclaré Tatum. “Nous venons de comprendre.

“De toute évidence, c’est une très bonne équipe. Les deux équipes jouent dur, rivalisent et des choses comme ça. Mais les gars aiment [Derrick] Blanc, évidemment [Marcus] Smart étant là-bas, juste sa présence, et JB a fait de gros coups. Tout le monde a contribué du début à la fin.”

Maintenant, la série retourne au TD Garden, où Boston – lors de son sixième voyage en finale de conférence depuis la dernière participation à la finale de la NBA – aura une chance de franchir enfin cette dernière étape dans la ronde de championnat de la ligue.

Mais après des séries éliminatoires qui ont déjà vu tant de rebondissements pour les Celtics – y compris le retour du même déficit dans lequel le Heat se retrouve, en baisse de 3-2 sur la route dans le match 6, pour battre les Bucks en conférence. demi-finales – Boston sait que son travail n’est pas encore terminé.

“L’état d’esprit et la discussion que nous avons eus après le match étaient que nous étions menés 3-2 la dernière fois, nous devions aller sur la route et gagner un match 6, et nous l’avons fait”, a déclaré Tatum. “Nous ne pouvons pas penser que c’est fini. Nous devons rentrer à la maison comme si nous étions menés 3-2, avec ce sentiment d’urgence que c’est un match à gagner, pas de détente parce que nous sommes debout.

“C’est possible [for Miami to come back]. Évidemment, nous l’avons fait la dernière série, donc sachant que, en parlant de cela, appréciant évidemment celle-ci, mais n’étant pas satisfaits de savoir que nous avons encore des choses à nettoyer, nous devons encore mieux jouer. Le travail n’est tout simplement pas encore terminé.”

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