Playoffs NBA 2022 – Les Dallas Mavericks construisent une formule familière autour de Luka Doncic


AUCUN CORPS DANS LE Le front office des Dallas Mavericks a échangé des high-fives après que les détails ont été finalisés sur l’accord conclu quelques minutes avant la date limite des échanges du 10 février. Le consensus dans la salle était que quitter le grand homme Kristaps Porzingis était dans le meilleur intérêt de la franchise, mais ce n’était pas une raison de se réjouir.

Porzingis, après tout, avait été acquis dans le cadre d’un accord à succès deux ans plus tôt pour s’associer à Luka Doncic en tant que pièces fondamentales de la franchise. Porzingis était censé être la co-star des Mavericks et leur superstar de 23 ans devait aider à former un candidat à long terme.

Mais Dallas, dirigé par le nouveau directeur général Nico Harrison et l’entraîneur de première année Jason Kidd, a finalement réalisé que Porzingis, lorsqu’il n’était pas blessé, encombrait Doncic au lieu de l’espace dont il avait besoin pour fonctionner. L’équipe a déterminé que Porzingis ne convenait pas aux côtés de Doncic et qu’il n’allait pas être le ticket pour un échange.

Ainsi, les Mavs ont divisé le salaire maximum de Porzingis en deux plus petits que les Wizards de Washington voulaient perdre, amenant Spencer Dinwiddie et Davis Bertans à Dallas, citant la flexibilité et la profondeur comme raisons pour lesquelles le commerce avait du sens. Dallas n’avait pas prévu de reculer à cause de l’échange – les Mavs avaient un meilleur bilan sans Porzingis qu’avec lui – et espérait que Dinwiddie et Bertans bénéficieraient d’un changement de décor et donneraient un coup de poing au banc, mais il n’était certainement pas considéré comme un geste gagnant maintenant.

Surtout, cela signifiait un retour à la case départ dans la recherche de longue date de l’équipe d’un acolyte vedette pour Doncic. Et cela a introduit une autre question : Est-ce que les Mavs avoir besoin suivre la tendance moderne de la NBA consistant à avoir plusieurs stars à affronter ?

“Vous voulez toujours que le talent remporte des championnats”, a déclaré Kidd après que Dallas ait vaincu les LA Clippers derrière un sommet en carrière de 51 points de Doncic le soir de la date limite des échanges. “Au cours de ce voyage, nous verrons si nous rencontrons un gars n ° 2.

“Cela pourrait être l’équipe que nous avons où il n’y a pas de véritable deuxième étoile. Vous avez juste des gars qui jouent des rôles à un très haut niveau. Et vous avez aussi vu des équipes remporter des championnats de cette façon.”

La dernière équipe titre à rentrer dans ce moule ? Les Mavericks 2010-11, quand Kidd, 38 ans, était l’un des nombreux acteurs qui complétaient si bien Dirk Nowitzki.

“Vous aviez une superstar et les autres étaient des hamburgers”, a déclaré Kidd ce soir-là avec un sourire, utilisant l’insulte ludique préférée de Nowitzki qui est devenue un terme affectueux.

Maintenant, à la suite d’une course surprenante vers la finale de la Conférence Ouest qui s’est terminée par un balayage d’un gentleman contre les Golden State Warriors, le cerveau des Mavs doit déterminer comment ces séries éliminatoires devraient influencer le processus de construction d’une liste de championnat autour de leur prodige. Gagner deux tours et éliminer les Phoenix Suns, tête de série n ° 1, donne du crédit à la conviction que les Mavs peuvent affronter une seule superstar.

“Cette année, nous avons fait un grand pas, peut-être quelques pas”, a déclaré Doncic après l’élimination des Mavs avec une défaite de 120-110 lors du match 5 de jeudi. “De toute évidence, il y a beaucoup à faire, mais nous avons fait un énorme étape et je pense que nous sommes sur une très, très bonne voie.”


LA PREMIÈRE DE JALEN BRUNSON réaction au commerce de Porzingis était de savoir s’il en faisait partie. Il y avait eu des discussions effrénées dans la ligue sur le fait que les Mavs tenteraient d’obtenir de la valeur pour Brunson sur le marché commercial au lieu de sauter dans la taxe de luxe en le signant à nouveau en tant qu’agent libre sans restriction cet été.

Le prix pour le faire a depuis considérablement augmenté après que le garde de 25 ans ait joué un rôle majeur dans la course aux séries éliminatoires de Dallas. Il a récolté en moyenne 21,6 points par match en séries éliminatoires, mis en évidence par des performances de 41 et 31 points dans une paire de victoires au premier tour contre les Utah Jazz tandis que Doncic était absent à cause d’un mollet tendu.

Le gouverneur des Mavs, Mark Cuban, qui a plongé pour la dernière fois dans la taxe de luxe pour cette équipe du titre il y a 11 ans, a été catégorique sur le fait qu’il paiera ce qu’il faut pour garder Brunson à Dallas. Sinon, les Mavs n’auraient pas de plafond salarial pour signer un remplaçant pour leur deuxième meilleur buteur.

“Tout le discours de la co-star, je n’y pense pas vraiment. C’est ce que c’est”, a déclaré Brunson à ESPN. “Cela peut être n’importe qui n’importe quand. Évidemment, je veux mettre mon équipe en position de gagner, mais avoir cet état d’esprit d’être la co-star va me donner des attentes dont je n’ai pas vraiment besoin personnellement. Je veux être un élément important dans une équipe de championnat.”

Brunson, un choix de deuxième tour en 2018 qui s’est habitué à jouer sur ou hors du ballon, est l’une des rares réussites de développement locales qui se sont adaptées pour devenir de grands ajustements avec Doncic, qui domine le ballon. Dorian Finney-Smith et Maxi Kleber, en particulier, sont devenus d’excellents joueurs 3-D dont l’humeur ne vacille pas en fonction de la fréquence à laquelle ils touchent le ballon en attaque. Reggie Bullock, qui a été signé à l’exception du niveau intermédiaire, est un type de joueur similaire et fait partie du noyau des Mavs.

Doncic a mené la ligue en termes de taux d’utilisation au cours des deux dernières saisons – il l’a atteint des sommets historiques en séries éliminatoires – et est ciblé défensivement par les adversaires, à la fois parce que c’est souvent la meilleure façon d’attaquer la défense de Dallas et une méthode pour épuiser un superstar qui a dû se frayer un chemin au cours des deux dernières saisons.

C’est un must pour les Mavs d’entourer Doncic de joueurs de rôle qui lui fournissent de l’espace offensivement et une protection défensive. Si quoi que ce soit, les Mavs devaient compter trop sur Bullock et Finney-Smith, qui se classent premier et deuxième de la ligue en quelques minutes cette séries éliminatoires. On leur demande d’assumer les tâches défensives les plus difficiles à chaque match, et ils doivent lutter contre la fatigue de jouer plus de 40 minutes pour faire des tirs ouverts pour garder l’attaque des Mavs bourdonnante.

Le retour d’un Tim Hardaway Jr. en bonne santé, qui a raté une grande partie de la saison et toute la course des séries éliminatoires en raison d’une opération au pied gauche, donnerait plus de punch. Mais une profondeur d’aile fiable – sous la forme d’un tireur qui est un défenseur solide – est un besoin en début d’été.

Il en va de même pour une mise à niveau au centre, où Kleber a joué la majorité des minutes des séries éliminatoires en dépit d’être un remplaçant de Dwight Powell.

“Ils sont à un joueur”, a déclaré un dirigeant de la Conférence de l’Est à ESPN, suggérant que les Mavs pourraient remporter un titre dès la saison prochaine s’ils trouvaient un moyen d’ajouter un centre d’impact – dans le moule de 2010-11 Tyson Chandler – qui pourrait être un partenaire principal de Doncic pick-and-roll, un rebondeur et un protecteur de jante.

C’est une opinion partagée par plusieurs autres entraîneurs, dépisteurs et cadres rivaux qui ont récemment discuté des perspectives de Dallas avec ESPN.

Cuban pense également que ce type de construction de liste – avec quelques améliorations – peut faire des Mavs des prétendants à long terme.

“Nous voyons ce dont nous avons besoin”, a déclaré Cuban à la suite de la victoire finale des Warriors. “Quand l’un de leurs gars obtient 17, 18 rebonds par nuit, cela raconte en quelque sorte l’histoire. C’est l’une des choses que nous essaierons de résoudre.”

Les joueurs de la liste des Mavs ne croient pas que des mesures drastiques doivent être prises pour que la franchise remporte un championnat.

“Nous en avons certainement assez dans ce vestiaire pour faire quelque chose de spécial”, a déclaré Finney-Smith à ESPN lors de la finale de la conférence. “Nous sommes ici. Nous sommes l’une des quatre meilleures équipes de la NBA. Vous pouvez essayer de trouver une autre star, mais vous ne savez jamais comment cela va s’intégrer à Luka ou aux autres membres du personnel. C’est un ajustement de jouer avec quelqu’un comme Luka aussi, et j’ai l’impression [Brunson] bien ajusté et [Dinwiddie]aussi.

“Le groupe de stars s— ne fonctionne même plus. La forme compte.”


CUBA A LONGTEMPS fait de la poursuite d’une star une priorité. C’est pourquoi il n’a pas gardé intacte une liste vieillissante après le seul titre de la franchise, choisissant plutôt de créer un espace de plafond salarial dans l’espoir de signer Chris Paul ou Dwight Howard ou d’autres grands noms qui ne se sont pas retrouvés à Dallas – ou, dans le cas de Deron Williams, signé avec les Mavs après que son étoile se soit estompée.

C’est pourquoi les Mavs ont poussé leurs jetons au milieu pour échanger contre Porzingis au milieu de la saison recrue de Doncic. Dallas avait également des rêves chimériques de jumeler Doncic avec Giannis Antetokounmpo, mais ceux-ci se sont évaporés lorsque Antetokounmpo a signé une prolongation de contrat avec les Milwaukee Bucks et a ensuite mené sa franchise à un championnat la saison dernière.

C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles Cuban a embauché Harrison, l’ancien cadre de longue date de Nike qui entretient de solides relations avec les joueurs et les agents de toute la ligue, en tant que nouveau directeur général des Mavs l’été dernier.

Cependant, à ce stade, les Mavs n’ont pas de voie claire pour même faire un pas pour une autre star. Dallas a perdu la flexibilité d’avoir Doncic sur un contrat de recrue, ne réussissant pas à faire sensation en agence libre au cours des dernières années, et son extension supermax démarre cet été. Ils doivent également toujours un choix de premier tour en 2023 aux New York Knicks, limitant leurs actifs sur le marché commercial.

Les Mavs pourraient bénéficier à un moment donné de la tendance NBA des stars mécontentes se frayant un chemin vers certains prétendants via le commerce. Doncic a certainement prouvé qu’il vit dans la stratosphère élite de la ligue. Mais il n’a pas de relations profondes avec des stars de la ligue, généralement formées à l’adolescence et / ou dans l’équipe américaine. Et le style de jeu de Doncic pourrait ne pas plaire aux autres stars habituées à avoir fréquemment le ballon entre les mains.

Ces Mavs, quant à eux, sont apparus comme des prétendants à Doncic et à un casting de pièces complémentaires de haut calibre qui ont embrassé leurs rôles. Ils vivent dans le monde de Luka et ont appris à s’y épanouir.

“J’ai appris comment je dois jouer sans rythme”, a déclaré Brunson. “Je n’ai pas besoin de rythme. C’est Luka Doncic. S— ne change pas. C’est Luka Doncic. Je suis arrivé à la conclusion que c’est un joueur incroyable, il va faire beaucoup de grandes choses et ça l’organisation va se construire autour de lui. …

“Certains gars ont cette aura à leur sujet.”

En ce qui concerne Cuba, les Mavs ont “sans aucun doute” établi une identité lors de la première saison du mandat de Kidd qui donne à la franchise une chance de devenir championne.

“Jeu dur, physique, polyvalent”, a déclaré Cuban, énumérant les traits distinctifs des joueurs de la liste de Dallas. Il a poursuivi: “Pouvoir compléter Luka, savoir jouer avec Luka. C’est probablement le n ° 1.”

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