DJ Strawberry mène Zamalek au bronze BAL contre FAP


L’ancien joueur des Phoenix Suns, DJ Strawberry, a mené Zamalek à une victoire convaincante 97-74 contre la FAP lors des éliminatoires pour la troisième place de la Basketball Africa League, et a déclaré que s’il s’agissait de son dernier match professionnel, il serait satisfait de la fin de sa carrière.

Zamalek, qui avait été le champion en titre jusqu’à son écrasement contre l’US Monastir en demi-finale mercredi, a fait un travail léger sur le FAP du Cameroun. Strawberry a marqué un sommet de 20 points, dont quatre sur sept à trois points, et a été le MVP du match.

Strawberry, qui aura 37 ans en juin, a été repêché du Maryland par les Suns en 2007 et a joué en Arizona pendant une saison, avant de passer sa carrière à jouer dans le monde entier. Il est avec Zamalek depuis janvier.

Lorsqu’on lui a demandé quels étaient ses plans pour l’avenir, Strawberry a répondu : “Je n’ai aucune idée de ce qui m’attend ensuite.

“Je vieillis et j’ai pensé à ne plus jouer, mais jouer avec ce groupe m’a ramené beaucoup de passion au basket et beaucoup d’excitation.

“Aujourd’hui, si cela devait être mon dernier match, je voulais sortir comme je joue au basket. J’ai senti que j’avais joué à ce match aujourd’hui, et nous verrons quelle est la prochaine étape pour moi.”

La FAP, quant à elle, s’est considérablement améliorée par rapport à ses performances de 2021 où elle n’a atteint que les quarts de finale. Ils étaient le paquet surprise dans les quatre derniers, et perdre contre Zalamek était presque attendu.

L’entraîneur-chef François Enyegue a déclaré après le match qu’il était difficile de rivaliser avec des équipes comme Zamalek et les finalistes Monastir et Petro de Luanda, car ces pays [Egypt, Tunisia, and Angola respectively]tous ont de solides ligues professionnelles.

La FAP, ainsi que des équipes comme Cape Town Tigers et Cobra Sports du Soudan du Sud, ne concourent pas dans les ligues établies et trouveront toujours difficile d’affronter les géants continentaux.

Enyegue a déclaré : « L’une des raisons [why FAP can’t match Africa’s best teams] est la force des ligues locales.

“Ces joueurs de Zamalek, Petro et Monastir ont des ligues locales très fortes et ils ont la possibilité de jouer avec leurs recrues dans le championnat local, ce qui n’est pas le cas au Cameroun.

“des joueurs comme [Tyjhai] Byer, Alex [Wangmene] et [Charles] Minlend vient juste de rejoindre l’équipe, mais je suis très optimiste quant à l’avenir de cette équipe.”

La finale du BAL se jouera le samedi 28 mai à 18h heure locale [12 noon ET]et sera diffusé sur ESPN en Afrique, et sur ESPN+ et ESPNNews aux États-Unis.

Les informations de Leonard Solms ont contribué à ce rapport.

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