Les Celtics de Boston ne parviennent pas à clôturer Miami Heat, mais Jayson Tatum fait confiance à la victoire du match 7 à 10 sur 10


BOSTON – Plus de 15 minutes avant le début du match 6 de la finale de la Conférence de l’Est au TD Garden, chaque siège à l’intérieur du bâtiment était occupé et chaque personne autorisée à s’y asseoir était debout.

Après 12 ans d’attente, cette foule – et cette ville – était prête à revenir à la finale de la NBA. Maintenant, ils devront attendre encore deux jours – au moins.

Grâce à une performance classique de tous les temps de Jimmy Butler, les Boston Celtics ont vu leurs rêves d’un voyage au tour de championnat de la ligue s’évanouir, tombant 111-103 contre le Miami Heat pour renvoyer cette série sur les rives de la baie de Biscayne pour un septième. et match décisif dimanche soir.

“C’est difficile”, a déclaré le garde des Celtics Derrick White.

C’est un euphémisme.

Boston a passé les deux jours entre sa victoire dans le match 5 à Miami et la dénonciation du match 6 à parler de la nécessité de sortir et de jouer à ce match comme s’il s’agissait d’un match 7. Au lieu de cela, les Celtics sont sortis et – comme ils l’ont fait tant de fois les deux dans cette série et dans ces séries éliminatoires – a retourné le ballon avec insouciance à maintes reprises, en accumulant plusieurs dans les premières minutes du match.

Ainsi, plutôt que de permettre à la foule, désespérée de se lancer dans ce jeu, de prendre le relais, Boston a donné vie à Miami. Et, pour une équipe qui cherchait une raison d’avoir de l’espoir après une deuxième mi-temps difficile dans le match 5, elle s’est rapidement enflammée en une flamme à part entière, alors que Miami a pris une avance de 29-22 après un et a conservé la tête pour le grande majorité du jeu.

Et, lorsque Boston a finalement repris les devants au milieu du quatrième sur un 3 points de White – qui avait 22 points sur le banc et, à un moment donné, il a semblé qu’il pourrait entrer dans les annales de l’histoire des Celtics – avec 4 minutes, 43 secondes à faire, le Heat a répondu avec une course de 17-6 pour mettre fin au match et renvoyer cette série à Miami.

“C’est un peu révélateur de la façon dont nos nuits ont été dans cette série lorsque nous ne nous occupons pas du ballon”, a déclaré l’entraîneur des Celtics Ime Udoka à propos du lent démarrage de Boston. “Beaucoup de négligents, non forcés, et cela nous a pris du retard.

“Tout au long du match, chaque fois que nous étions à portée de frappe, nous avions l’impression d’avoir pris une mauvaise décision, et ils sont sortis et ont marqué.

“[We] a eu des occasions et n’en a pas profité.”

Alors que Boston n’a pas profité de ses chances, Butler a plus que fait avec les siennes. Dans une performance qui rappelait étrangement celle que LeBron James avait dans ce bâtiment, dans cette même situation et pour la même équipe il y a 10 ans, Butler a terminé avec 47 points, neuf rebonds et huit passes, frappant un coup difficile après l’autre alors que il a mis le Heat sur son dos et les a portés sur la ligne d’arrivée.

“Il l’a juste fait rouler”, a déclaré Jaylen Brown. “A fait beaucoup de plans avec lesquels, sur le film, nous allons vivre. A fait 4 3, je ne pense pas qu’il ait fait 4 3 dans un match toutes les séries éliminatoires. Mais ce soir, il est sorti et il était agressif.

“Il a joué comme si son dos était contre le mur et il a eu un match incroyable, et nous n’avions tout simplement pas de réponses pour lui ce soir. Nous devons faire un meilleur travail… nous ferons un meilleur travail dimanche.”

Mais pendant que Butler incendiait les Celtics, Boston ne pouvait pas du tout faire démarrer ni Brown ni Jayson Tatum. Alors que Tatum a terminé avec 30 points et Brown 20, ils en avaient chacun 18 en première mi-temps.

Dans le second, ils ont combiné pour 14 points sur seulement sept tentatives de tir – dont un chacun au quatrième quart.

“Je pense que c’est juste le déroulement du match, comment le match se déroulait”, a déclaré Tatum à propos de son manque de tirs en seconde période. “Évidemment, je dois regarder le film et des choses comme ça, mais je pense être là-bas et juste la sensation du jeu, attirer beaucoup d’attention, essayer de trouver des décalages.

“Je pense que c’était juste un peu la façon dont le déroulement du jeu se déroulait.”

Le déroulement du match allait apparemment tout le temps contre les Celtics, grâce à cette performance emblématique de Butler, un courageux de Kyle Lowry, qui avait 18 points et 10 passes tout en jouant sur son propre ischio-jambier, et les Celtics encore une fois. à défaut de sortir de leur propre chemin.

Cela les a maintenant mis dans une position où leur saison se résumera à un match 7 sur la route, où Boston décrochera son billet pour la finale de la NBA pour la première fois en 12 ans, ou passera toute l’intersaison – et peut-être plus longtemps – en pensant à ce qui aurait pu être.

Malgré le revers de vendredi, cependant, Tatum reste confiant en son équipe et n’a pas hésité lorsqu’on lui a demandé s’il croyait en la capacité de Boston à remporter le match 7.

“Échelle de 1 à 10 ?” demanda Tatum avec un sourire. “Ici.

“Je veux dire, ça ne devrait pas être moins que ça, non? Vous savez, c’est le dernier match. C’est de cela qu’il s’agit. C’est un 10 sur 10 dans mon niveau de confiance et dans le groupe.”

Les Celtics ont passé les deux derniers jours à dire qu’ils devaient traiter ce match comme un match 7, afin d’éviter d’avoir à se mettre en position de faire ce qu’ils doivent maintenant. Ils ont expliqué comment Boston avait fait exactement cela contre les Milwaukee Bucks, remportant le match 6 sur la route après avoir perdu 3-2 avant de rentrer à la maison et de s’occuper des affaires dans le match 7.

Désormais, les Celtics passeront encore deux jours à se demander si le fait de ne pas avoir profité de cette opportunité a écrit une fin bien différente de ce que cette équipe aurait espéré.

“Nous avons gagné le match de clôture, évidemment, [against Milwaukee]et pour nous, nous en avons gagné deux à Miami, c’est donc le point positif”, a déclaré Udoka. “Nous savons que nous pouvons y aller et gagner.

“Mais il suffit de rendre les choses plus difficiles que ça ne l’est, et parfois on a l’impression de faire ça, de ne pas profiter de ce qui est devant nous, et juste un basket globalement bâclé des deux côtés. Nous ne pouvons pas avoir ça sur la route.”

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