Miami Heat trouve la motivation de Dwyane Wade et Draymond Green pour forcer le match 7 derrière le chef-d’œuvre de 47 points de Jimmy Butler


BOSTON – Jimmy Butler et le Miami Heat savaient que la plupart du monde du basket-ball les avait déjà comptés bien avant que le match 6 de la finale de la Conférence Est contre les Celtics de Boston ne commence même vendredi soir.

Les Heat étaient épuisés mentalement après une longue série de combats acharnés – et face à une multitude de blessures. Tyler Herro était sorti avec une souche à l’aine, Kyle Lowry, PJ Tucker et Max Strus n’étaient qu’une poignée de joueurs de Heat aux prises avec des blessures tenaces, puis il y avait Butler – qui a souffert de douleurs au genou droit tout au long des séries éliminatoires , mais a été sensiblement gêné depuis qu’il s’est blessé au genou lors du match 3.

Butler comprenait tous les obstacles. Il entendait les doutes, et il s’en fichait toujours. Il a livré l’une des meilleures performances de sa carrière avec 47 points alors qu’il a mené son équipe à une impressionnante victoire de 111-103 qui a forcé un match 7 dimanche soir.

“Jimmy vient d’apporter sa volonté de compétition ce soir”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra. “C’était une volonté qui ne nous laisserait pas perdre.”

Dans une carrière qui a été définie par le travail acharné et la détermination, Butler a livré un autre chef-d’œuvre au moment où son équipe en avait le plus besoin. Outre les 47 points, Butler a également ajouté neuf rebonds, huit passes décisives, quatre interceptions et un blocage en 46 minutes. Il est allé 16 en 29 sur le terrain, 11 en 11 sur la ligne des lancers francs et 4 en 8 au-delà de l’arc.

“C’est f—incroyable”, a déclaré Lowry.

Pour sa part, Butler a remporté toutes les distinctions dans la foulée, tout comme il a livré calmement gros jeu après gros jeu chaque fois qu’il semblait que les Celtics étaient prêts à prendre le contrôle du match. C’est le type de performance qu’il attend de lui-même dans les plus grands moments – et cela ressemblait beaucoup aux matchs qu’il a organisés dans la NBA Bubble 2020, lorsqu’il a livré le Heat à moins de deux matchs d’un championnat NBA.

Après le match, Butler a admis que c’était son ami – et légende de Heat – Dwyane Wade qui lui avait donné l’aide de motivation avant le match 6.

“Il me disait que je pouvais le faire”, a déclaré Butler à Lisa Salters d’ESPN après le match. “Le genou un peu cogné, mais personne ne s’en soucie. Allez-y, continuez à construire votre héritage. Cela signifiait le monde pour moi, alors je vous apprécie D-Wade.”

Ce qui a également déclenché le Heat avant le match, c’est un commentaire de l’attaquant des Golden State Warriors Draymond Green, qui a proclamé: “Nous allons jouer à Boston”, lors d’une apparition sur TNT’s Inside the NBA après que son équipe a éliminé les Dallas Mavericks sur Jeudi soir pour atteindre la finale NBA.

“Dites à Draymond que j’ai dit:” Merci “”, a déclaré l’attaquant vétéran du Heat PJ Tucker à Scott Van Pelt d’ESPN après le match de vendredi.

“C’est drôle”, a expliqué Tucker quelques minutes plus tard lors de sa conférence de presse d’après-match. “Nous avons ri. J’ai pensé que c’était drôle parce qu’il sait mieux que quiconque que nous devons encore jouer au jeu. Je dois jouer. Il n’y a aucune garantie que quiconque gagne dans cette ligue nuit après nuit. … C’est un peu bizarre d’être un joueur et de choisir une autre équipe. Je ne sais pas.”

Le Heat a utilisé tous les différents carburants possibles pour offrir à l’organisation l’une de ses victoires les plus surprenantes de mémoire récente. Et maintenant qu’ils ont réussi, ils ont la confiance et la conviction qu’ils seront ceux qui affronteront les Warriors lors de la finale de la NBA s’ils peuvent éliminer les Celtics lors du match 7 dimanche soir.

Comme l’a dit Spoelstra, “Il n’y a pas deux meilleurs mots dans le sport professionnel que” Game 7 “” – et les Heat ont l’impression qu’ils n’ont pas de meilleur joueur pour les mener dans le jeu que Butler.

“Je veux que nos gars profitent de ce moment”, a déclaré Spoelstra. “Jimmy Butler est un grand compétiteur, il l’est vraiment. Vous pouvez le mal définir de différentes manières, mais sa volonté de compétition est aussi élevée que n’importe qui qui a joué à ce jeu. Il a mis ses empreintes digitales sur ce jeu.”

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