Playoffs NBA 2022 – Jimmy Butler, Al Horford et les dernières secondes tendues du match 7 entre les Boston Celtics et Miami Heat


MIAMI – Les yeux d’Erik Spoelstra ont suivi le tir alors qu’il quittait les mains de Jimmy Butler. L’arc avait l’air bien. Il tournait parfaitement. Les émotions ont gonflé dans la poitrine de l’entraîneur des Miami Heat alors qu’il se dégonflait instinctivement les jambes dans les derniers instants du septième match de dimanche de la finale de la Conférence de l’Est à l’intérieur de la FTX Arena.

“Je pensais que ça allait baisser”, a déclaré Spoelstra. “Je pensais que cela aurait été une histoire incroyable pour Jimmy de s’arrêter et de frapper ce 3.”

“J’étais comme, mec, qu’est-ce que c’est”, a déclaré le garde des Celtics de Boston, Jaylen Brown.

“Oh”, a déclaré l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka, “il a fait de gros coups tout au long de la série.”

“Pas encore”, a pensé Marcus Smart, qui a vu Butler lui tirer dessus à la fin du match 6.

Butler a posé alors que la balle s’approchait du bord; le banc Heat à proximité s’est enroulé pour un saut collectif. Mais Butler avait joué 47 minutes et 45 secondes d’un match de 48 minutes, deux jours après avoir joué pendant 47 minutes à Boston. Peut-être que c’était la fatigue, peut-être que c’était la douleur persistante dans son genou, peut-être que c’était la pression, mais la balle a fini par toucher l’avant de la jante.

L’histoire dont rêvait Spoelstra ? Le Heat – battu, meurtri et franchement en sous-effectif dans une série physique – avait réussi un acte magique pour même se rendre au concours de dimanche. En regardant les deux dernières semaines de manière équitable, il s’agissait d’une série à égalité uniquement à cause du mélange de ruse, de timing et d’anti-inflammatoires du Heat. Et Miami le faisait à nouveau dans le match 7.

Sept fois, les Celtics avaient construit leur avance à deux chiffres, et sept fois, le Heat a récupéré. Si le pointeur à 3 points de Butler avait chuté avec 15 secondes à jouer, le Heat aurait pris une avance d’un point – son premier du match.

Le Heat a eu une chance de frappeur, un outsider qui n’a rien à perdre et qui peut prendre un risque fou. Un swing parfait au bon moment pourrait assommer le favori.

Butler aurait pu conduire le ballon vers le bord et aller chercher le match nul. Il avait de l’élan et de l’espace, ayant commencé sa propre pause rapide après avoir attrapé un rebond. Et Butler est l’un des meilleurs finisseurs de la ligue autour du bord, sa force et sa dextérité sont parfaites pour marquer dans la circulation.

Au lieu de cela, avec lui-même et son équipe fatigués et blessés, Butler est allé chercher le foin.

“Mon processus de réflexion était:” Viser la victoire “, ce que j’ai fait”, a déclaré Butler, qui a soutenu ses 47 points dans le match 6 avec 35 dans le match 7. “[I] raté un coup. Mais je prends ce coup. Mes coéquipiers ont aimé le tir que j’ai pris. Alors je vis avec.”

Butler n’est pas un homme de regrets, mais la demoiselle piquera. Quelques instants plus tard, les Celtics ont remporté la victoire 100-96 pour remporter leur premier voyage en finale de la NBA en 12 ans avec une série contre les Golden State Warriors.

C’est là qu’intervient l’autre côté de l’histoire. Et c’est l’homme qui est sorti pour arrêter Butler.

Les Celtics étaient au bord d’une défaite dévastatrice, soufflant une série vitale de l’une des pires manières imaginables. Mais s’il y avait un joueur qu’ils auraient pu choisir pour être devant un Butler en série à ce moment-là, c’était Al Horford.

Horford a tout fait correctement. Il est sorti devant Butler et “chargé” – jargon pour se mettre à défendre contre un joueur sur un disque – avec Horford entre la star du Heat et le panier.

“Je ne savais pas ce qu’il allait faire”, a déclaré Horford, qui jouait le cœur lourd après la mort de son grand-père maternel plus tôt dans la semaine. “Il semblait qu’il allait tenter le coup, mais je devais m’assurer que je restais solide; et quand il s’est arrêté pour le 3, je me suis dit, laissez-moi répondre de la meilleure façon possible. Il a obtenu un regarde bien.”

Horford est le meilleur défenseur des Celtics lorsqu’il s’agit de contester des tirs comme celui que Butler était sur le point de tenter. Horford a disputé 29 tirs de plus que tout autre Celtic de la série car il est toujours au bon endroit.

Lorsque Butler a affronté Horford dans la série, il a tiré 27%. Lorsque Giannis Antetokounmpo des Milwaukee Bucks a affronté Horford en demi-finale Est, il a fait 37%. Plus tôt dans le match de dimanche, Horford a absolument lapidé Max Strus du Heat lors d’une tentative de dunk dans un exemple classique de sa capacité même à 35 ans.

Le calcul derrière la tentative de 3 points de Butler a crié “mauvais coup”. Butler, qui n’est pas un tireur à 3 points par nature, n’a pris que 19 tirs à 3 points pour toute la saison et n’en a fait que six. Mais dans cette série, il était 4 sur 7 sur 3 ouverts. Celui-ci se sentait ouvert. Pendant une seconde, c’était grand ouvert.

jouer

0:53

Jimmy Butler dit qu’il vit avec sa décision de prendre un 3 points dans les derniers instants de la défaite du Heat contre les Celtics lors du match 7.

“C’était éprouvant pour les nerfs”, a déclaré Horford à propos du tir de Butler. “Il s’est arrêté et tout aurait pu arriver là-bas.”

C’était le 141e match éliminatoire de la carrière de 15 ans de Horford et il n’avait jamais participé à la finale, la plus longue séquence de l’histoire de la NBA. Et s’il avait été un peu plus lent à pivoter et à se précipiter pour déranger Butler, peut-être que cette séquence serait toujours en vie.

À la fin du concours, Horford a lancé le ballon de jeu en l’air. Lorsque le trophée Bob Cousy a été décerné aux Celtics en tant que champions de l’Est, il a été remis à Horford.

Malgré toute la déception de Butler et du Heat, la joie de Horford et de son équipe était l’équilibre – et le dernier chapitre de ce qui a déjà été une rude course en séries éliminatoires.

“Ce voyage n’est pas facile. Nous avons eu un chemin difficile”, a déclaré Horford. “Brooklyn, Milwaukee – les champions en titre – et Miami … ils nous ont emmenés au bord du gouffre. Pour notre groupe, c’est la résilience, c’est changer de page, passer à la chose suivante, et nous l’avons fait toute la saison.”

.



Source link

Leave a Comment