Les Boston Celtics “résilients” marquent les sept premiers 3 points au 4e quart-temps pour rallier et étourdir les Golden State Warriors lors du premier match de la finale de la NBA


SAN FRANCISCO – Après un autre troisième quart-temps moche dans des séries éliminatoires pleines d’entre eux pour les Boston Celtics, il semblait au monde entier que les Golden State Warriors étaient sur le point de remporter le premier match de la finale de la NBA ici au Chase Center jeudi soir .

Mais le quatrième quart-temps a commencé. Et, après une avalanche de Celtics à 3 points, ce jeu – et cette série – a été complètement renversé.

Boston a frappé ses sept premiers 3 points pour ouvrir le quatrième quart et a battu Golden State 40-16 pour étourdir la foule à guichets fermés ici et gagner 120-108. Ce faisant, Boston est devenue la première équipe de l’histoire de la finale de la NBA à gagner à deux chiffres après être entrée dans le quatrième trimestre à deux chiffres, selon les recherches ESPN Stats and Information.

“Être résilient a été le mot pour cette année”, a déclaré Payton Pritchard. “Je pense que ça s’est vu ce soir.”

Il l’a certainement fait en seconde période. Boston a lutté pendant toutes les séries éliminatoires au troisième quart, et a encore fait dans le premier match, alors qu’ils ont affronté une équipe de Warriors qui a historiquement dominé à la sortie de la mi-temps.

Les Celtics ont été surclassés 38-24 en troisième. Ils ont commis cinq revirements. Ils ont laissé Golden State partir de 3 points. Et Jayson Tatum et Jaylen Brown se sont combinés pour tirer 2 pour 10 depuis le terrain.

À ce moment-là, Chase Center – qui accueillait son tout premier match de finale NBA – était en train de basculer. La fête était apparemment lancée. Mais, à l’intérieur du groupe de Boston, le sentiment était différent.

“Le message au début du quatrième était:” Nous sommes déjà venus ici “”, a déclaré Tatum. “Nous savons ce qu’il faut pour combler un déficit comme celui-là.

“De toute évidence, c’est une excellente équipe. Ce ne sera pas facile. Mais juste en sachant que nous avons déjà été dans cette situation et que nous nous en sommes sortis. Il nous restait beaucoup de temps, n’est-ce pas? il était temps de baisser la tête ou d’avoir fini, il était temps de comprendre.”

C’est exactement ce que les Celtics ont fait. Cela aide, bien sûr, quand une équipe sort et enterre ses sept premiers 3 points, comme l’a fait Boston. Mais cela allait au-delà. Les Celtics ont terminé le quatrième quart 9 pour 12 sur une plage de 3 points.

Golden State, en revanche, n’a tiré que 7 sur 17 depuis le terrain. Les Celtics ont cessé de retourner le ballon, affichant un ratio d’assistance sur rotation absurde de 12 pour 1 au quatrième. La marge de plus-24 de Boston au quatrième quart était la meilleure jamais enregistrée dans un match de la finale de la NBA.

Et ils ont obtenu des contributions de haut en bas de la liste, y compris l’entraîneur des Celtics Ime Udoka laissant le joueur défensif en titre de l’année Marcus Smart sur le banc pendant la majeure partie du quatrième trimestre, optant plutôt pour monter Pritchard pour les plus grands moments de la saison de Boston. jusqu’ici.

“Nous sommes fiers que tout le monde puisse contribuer des deux côtés”, a déclaré Udoka. “C’est gratifiant, surtout un soir où votre meilleur gars a une nuit de repos, d’autres interviennent.”

Boston a reçu des contributions de partout dans la liste. Derrick White a poursuivi son jeu brillant depuis la naissance de son enfant au début de la finale de la Conférence Est, marquant 21 points sur le banc et frappant cinq points à 3 points.

Al Horford, disputant son tout premier match de finale de la NBA après avoir été le détenteur du record des matchs éliminatoires disputés sans apparition en finale, a récolté 26 points, six rebonds et trois passes décisives, notamment en réussissant les quatre tirs qu’il a pris au quatrième quart – et a établi son sommet en carrière avec six 3 points.

Même avec Tatum en difficulté, passant 3 en 17 sur le terrain, il a quand même terminé avec 13 passes décisives pour seulement deux revirements, et a été plus-27 au quatrième quart sans marquer un seul point, terminant avec quatre passes et aucun revirement en manquant. les trois coups qu’il a pris.

“Extatique”, a déclaré Tatum avec un sourire, lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait du match. “40 points au quatrième quart… les gars ont fait de gros coups, des coups opportuns aussi. Et nous avons gagné.

“J’ai eu une mauvaise soirée de tir. J’ai juste essayé d’avoir un impact sur le jeu d’une autre manière. Nous sommes dans le championnat. Nous sommes en finale. Tout ce qui m’inquiétait, c’était d’essayer de gagner, et nous l’avons fait. C’est tout ce qui compte à ce stade.

“Donc, je ne m’attends pas à tirer aussi mal à nouveau. Mais si cela signifie que nous continuons à gagner, je le prendrai.”

C’était le message général des Celtics: qu’ils ont réussi à voler le premier match de la finale de la NBA sans toujours jouer de leur mieux. Oui, ils ont réussi des tirs, passant de 21 pour 41 à 3 points. Mais ils ont eu ce troisième quart-temps bâclé et ont également démarré lentement pour commencer le match, quand une liste qui ne comportait pas un seul joueur avec une expérience des finales de la NBA y ressemblait parfois au premier quart-temps.

“Continuez simplement à jouer. C’était notre message tout au long du match”, a déclaré Horford. “C’est une si bonne équipe. Et pour nous, c’était juste, vous savez, continuer à jouer quoi qu’il arrive.

“Et nos gars, c’est ce que nous avons fait. Ce n’était pas notre meilleur match, mais nous avons continué à nous battre et à trouver différentes façons d’obtenir cette victoire.”

À bien des égards, ce match était un microcosme des montagnes russes d’une saison à Boston. Les Celtics étaient sous la barre des 0,500 fin janvier, avant de déchirer la NBA au cours des 35 derniers matchs de la saison régulière, affichant les meilleures notes offensives et défensives de la ligue au cours de cette période.

Boston a ensuite enduré deux séries difficiles de sept matchs contre les Milwaukee Bucks et Miami Heat pour en arriver là, notamment en remportant des matchs éliminatoires sur la route contre les deux équipes. Ils sont maintenant devenus la première équipe à battre les Warriors ici au Chase Center dans un match éliminatoire.

Maintenant, après avoir participé à la finale de la NBA après avoir disputé 12 matchs en 23 jours lors des demi-finales et des finales de la Conférence de l’Est, il aura maintenant trois jours de congé supplémentaires pour se reposer et se préparer à jouer à nouveau ici dans le match 2 dimanche soir – lorsque Boston aura un l’occasion de mettre la mainmise sur cette série avec une nouvelle victoire.

“Cela dit simplement ce que nous avons fait toute l’année”, a déclaré Smart. “Nous avons été comptés toute l’année. À juste titre. Nous avons eu des moments. Mais nous continuons à nous battre. C’est qui nous sommes.

“Je pense qu’au cours des deux derniers mois, c’est notre identité. Je pense que cela nous est resté pour une raison.”

Et, du coup, les Celtics sont à trois victoires d’un titre NBA.

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