Les Denver Nuggets entrent en mode championnat ou buste ; a fait une offre concurrentielle à Tim Connelly


DENVER — Vice-président de KSE Josh Croenke a déclaré vendredi que les Nuggets de Denver entrent dans un chapitre “championnat ou effondrement” qui sera guidé par le directeur général Calvin Booth après le récent départ de l’exécutif Tim Connelly vers les Timberwolves du Minnesota.

“Nous entrons dans une nouvelle phase de l’organisation, et avec cette équipe en particulier, qui est : c’est le championnat ou le buste. Et c’est la première fois que ces mots sont prononcés dans ces salles, je pense”, a déclaré Kroenke.

La réalisation de cette promesse dépend des retours de Jamal Murray (genou) et Michael Porter Jr. (arrière) sur le terrain aux côtés de la star Nikola Jokic, qui a mené les Nuggets à une saison de 48 victoires sans ses collègues joueurs vedettes la saison dernière.

“Nous avons un joueur par excellence à deux reprises, nous avons deux autres joueurs de calibre All-Star qui viennent de se blesser”, a déclaré Kroenke. “Et je pense que nous sommes prêts d’une manière que cette organisation n’a peut-être pas été dans le passé.

“Et cela m’excite. Mais cela apporte beaucoup de pression. Nous ne sommes plus les outsiders, c’est-à-dire les gars adorables qui rebondissent de Denver, au Colorado. Je pense que lorsque nous sommes en bonne santé et que nous montrons ce dont nous sommes capables de nous aurons une cible sur le dos.”

Lors d’une vaste conférence de presse de 33 minutes – sa première depuis 2015 – Kroenke a déclaré que les Nuggets et l’Avalanche du Colorado bénéficieront de nouvelles installations d’entraînement dans le cadre d’un plan de réaménagement massif près de Ball Arena.

Kroenke a également déclaré qu’il s’inquiétait de l’impact sur les jeunes fans d’une panne de télévision locale de près de trois ans sur les jeux Nuggets et Avalanche résultant d’un différend avec la plus grande société de câblodistribution de l’État.

Altitude TV – un réseau sportif régional indépendant appartenant à Stan Kroenke – est en conflit de longue date avec Comcast, le plus grand câblodistributeur de l’État, qui n’a pas diffusé Altitude depuis l’expiration de son précédent accord en 2019.

Kroenke a également félicité Connelly, qui a récemment quitté pour occuper le poste de président des opérations de basket-ball des Timberwolves après neuf ans dans le même rôle à Denver.

L’accord de Connelly vaut 40 millions de dollars sur cinq ans, ont déclaré des sources à Adrian Wojnarowski d’ESPN, et le propriétaire des Timberwolves, Glen Taylor, a confirmé qu’il incluait des bonus pour les performances de l’équipe.

Kroenke a déclaré qu’il avait fait une offre compétitive pour garder Connelly.

“Le terme” équité “était lancé. Je ne savais pas nécessairement ce que cela signifiait. Cela peut signifier beaucoup de choses différentes dans le monde des affaires”, a déclaré Kroekne. “Mais dès le début, il a dit:” Hé, s’il y a une sorte d’équité à la hausse, je dois vraiment y jeter un coup d’œil pour ma famille. Et j’ai dit, ‘D’accord.’

“Tim était sous contrat, l’offre est en quelque sorte arrivée par la porte latérale, comme ils semblent toujours le faire en NBA. Et donc une fois que ce type de chiffres commence à être lancé et à entrer dans la tête de quelqu’un, il devient très difficile de contenir J’ai senti que nous avions fait une offre très compétitive qui lui aurait permis de se sentir bien de rester à Denver, et finalement il a estimé que certains des avantages qu’il y avait à l’arrière grâce à certains des programmes de bonus étaient probablement trop beaux pour être laissés de côté. pour sa famille.”

La conférence de presse était initialement prévue il y a plus d’une semaine après le départ de Connelly, mais Kroenke a déclaré qu’il avait contracté une intoxication alimentaire puis le COVID-19. Il a déclaré avoir finalement été testé négatif pour le virus jeudi, ce qui lui a permis d’assister à la victoire 4-0 de l’Avalanche sur Edmonton lors du deuxième match de la finale de la conférence de la Coupe Stanley.

Booth assumera les fonctions de Connelly à Denver, bien que Kroenke ait déclaré qu’il interviendrait et aiderait à la transition.

“J’ai toujours eu une très haute opinion de Calvin, je pense qu’il va faire un travail formidable pour nous”, a déclaré Kroenke. “J’ai eu de bonnes conversations avec l’entraîneur (Michael) Malone à la suite du départ de Tim des messages échangés avec Nikola et Jamal. Je pense que tout le monde est très excité. Ils sont évidemment tristes de le voir partir mais très excités pour l’avenir. “

Kroenke faisait partie de plusieurs membres de l’organisation qui se sont rendus à Sombor, en Serbie, le mois dernier pour décerner à Jokic son deuxième trophée MVP, et Kroenke a déclaré qu’il prévoyait un voyage de retour cet été pour présenter à Jokic un contrat supermax.

Cette extension devrait s’élever à 241 millions de dollars, le plus gros contrat de l’histoire de la NBA.

Kroenke a également déclaré qu’il n’avait aucun regret d’avoir prolongé Porter avec un contrat de 172 millions de dollars sur cinq ans avant la saison dernière, lorsque Porter n’a joué que neuf matchs avant de nécessiter une autre opération de retour.

“Je dirais que nous sommes préoccupés par ses blessures, pas par le contrat”, a déclaré Kroenke.

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