NBA Finals 2022 – L’expérience de championnat d’Ime Udoka s’avère être l’égalisation des Boston Celtics contre les Golden State Warriors


Pas un seul membre en uniforme des Boston Celtics n’avait joué dans un match de la finale de la NBA avant le match 1 jeudi soir. On en a beaucoup parlé, en partie à cause de la vaste expérience des Golden State Warriors en finale, mais surtout parce que les intrigues à ce stade doivent être chassées à la truffe jusqu’à ce qu’aucun sol ne soit retourné.

Il doit y avoir quelque chose dans cette expérience, non ? Les lumières sont plus brillantes, les enjeux sont plus élevés et le noyau des Warriors en est à sa sixième finale au cours des huit dernières années, tentant de remporter sa quatrième. La question a été posée, de toutes les manières possibles, et les joueurs des Celtics ont répondu en haussant les épaules et en répétant certaines versions de “le basket-ball, c’est le basket-ball”.

La seule exception était leur entraîneur, Ime Udoka. Lorsqu’on lui a demandé avant le match 1 de faire sa part pour faire avancer le récit, il a dit, aussi gentiment que possible: “Eh bien, notre personnel a une certaine expérience. J’en ai moi-même été à deux … mais je dirais [experience] est surestimé en général.”

Ces deux phrases sont liées. L’expérience d’Udoka – dans une certaine mesure – nie l’inexpérience de ses joueurs. Il a joué deux saisons avec les San Antonio Spurs et a été entraîneur adjoint sous Gregg Popovich pour les déplacements des Spurs en finale en 2013 (une défaite) et 2014 (une victoire).

Udoka a clairement fait attention.

Les bras croisés, il se tient sur la ligne de touche, dégageant un calme proche de la sérénité, comme s’il n’y avait rien dans un match de basket qui puisse le surprendre ou le troubler. Ses moments les plus difficiles de sa première saison en tant qu’entraîneur-chef sont survenus lorsque son équipe a été fondée (avec un record de 16-19 à un moment donné) et tout le monde autour de lui s’est demandé pourquoi il ne criait pas sur ses joueurs et ne lançait pas des choses dans la salle. . Il s’avère qu’il n’a pas détruit la pièce parce qu’il était trop occupé à la lire.

C’est la capacité d’Udoka à projeter le calme – autant que les 3 déjeuners ouverts d’Al Horford, la défense de Marcus Smart et la capacité de Jayson Tatum à passer de tireur à meneur de jeu – qui a changé la conversation et mis les Celtics 1-0 dans la série avant le match 2 dimanche (20 h HE, ABC et sur l’application ESPN).

“En général, nous avons des gars qui restent équilibrés et qui ne se font pas facilement secouer”, a déclaré Udoka lors de la conférence de presse de samedi.

Ils l’ont prouvé lors du premier match, chassant leur adversaire du terrain avec un assaut au quatrième quart qui a flétri les Warriors expérimentés et éprouvés au combat.

Les Celtics ont commencé le quatrième down 12 – et ne sont plus intéressés par les tirs manqués. À un moment donné, ils ont marqué 17 sans réponse pour porter leur avance à 14. C’était beaucoup de choses – remarquables, étonnantes, apparemment sans fin – et Udoka n’a jamais changé d’expression.

“Il a évidemment dû se frayer un chemin pour arriver ici”, a déclaré Tatum à propos de son entraîneur. “Il porte ce sentiment de ténacité avec lui et l’inculque au groupe tous les jours.”

Au cours du quatrième quart-temps de Boston, Udoka a effectué deux mouvements non conventionnels : il a appelé le temps mort et il l’a fait deux fois en 30 secondes pendant que son équipe roulait. À l’époque, c’était comme si Udoka rendait l’entraîneur des Warriors Steve Kerr – un homme en possession d’un maigre temps mort – en faveur, jouant le rôle d’un refroidisseur à une table de craps.

Avec l’équipe d’Udoka en hausse de six à 109-103 avec 3:47 à faire (neuf points dans leur série de 17 points), il a répondu à un Stephen Curry 3 manqué et à un rebond de Payton Pritchard en appelant le premier temps mort. Il en a appelé un autre 30 secondes plus tard, après que les Celtics aient de nouveau marqué et que Draymond Green ait raté deux lancers francs.

Les Celtics ont eu quatre temps morts avant d’appeler le premier, donc Udoka allait perdre les deux dans les deux dernières minutes. Pourtant, il est contre-intuitif d’arrêter le flux d’une course massive – deux fois ! — en tirant votre équipe de côté pour réévaluer le moment.

Mais c’était une façon pour Udoka de s’assurer que son équipe savait que le travail n’était pas terminé ainsi qu’un signe évident de respect pour l’adversaire. Tout le monde sait comment les Warriors fonctionnent : ils ne sont jamais plus qu’un raté rapide et un chiffre d’affaires loin d’enchaîner quelques 3s et de redynamiser la foule. Tout manque de concentration peut entraîner des problèmes. C’est une chose de faire une tonne de 3 – les Celtics en ont frappé sept d’affilée pour commencer le quatrième – et une autre de commencer à l’attendre. En perturbant la cadence du jeu, l’homme dont le prénom signifie “patience” a fait sa part pour empêcher le sol de se disperser et de permettre aux Warriors d’y revenir.

Le message était clair : le gros du travail est fait ; ne gaspillez pas tout ce travail acharné.

Les Warriors sont repartis en essayant de se convaincre qu’ils “ont dominé le match pendant les 41, 42 premières minutes”, comme l’a dit Green. Mais à partir de là, au moment le plus important, les Celtics ont dominé tandis qu’Udoka l’a orchestré.

“J’ai entraîné les plus grands de tous les temps à le faire en pop”, a déclaré Smart. “C’est une éponge. Chaque endroit où il est allé, il a tout absorbé, l’a mis dans son jeu et nous l’a apporté ici.

“Tout est une question d’énergie. Si l’énergie est bonne, vous allez basculer avec. Si ce n’est pas le cas, alors vous ne l’êtes pas. C’est clair et simple : je pense que l’énergie a été contagieuse pour nous tous.”

Cela peut sembler peu conventionnel, mais il est parfois préférable de diriger cette énergie vers celle des autres. C’est le genre de mouvement qui ressemble beaucoup au produit de l’expérience.

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