Finales NBA 2022 – Draymond Green revient en force et donne le ton à la victoire des Golden State Warriors dans le match 2


SAN FRANCISCO – Draymond Green a fait face à la peur au niveau de la moelle de perdre deux matchs à zéro lors de la finale de la NBA en arrivant pour le match 2 de dimanche déterminé à être ennuyeux comme l’enfer aussi longtemps qu’il le faudra. Au cours des 48 minutes du concours, il s’est disputé avec les officiels – et presque tous les joueurs des Celtics de Boston – et a jeté son corps autour du terrain avec une fureur à peine contrôlée.

En d’autres termes : l’homme a écopé d’une faute technique bien méritée au milieu du premier quart-temps sur un jeu dans lequel l’appel s’est déroulé dans son sens. Oui, Green a donné le ton pour la victoire éclatante 107-88 des Golden State Warriors qui a égalisé la série au Chase Center, et ce ton était un rugissement.

Green a promis après le match 1 que tout serait différent. Il a dit que les Celtics avaient besoin de le “sentir” davantage, et il est sorti et a déclenché une expérience sensorielle comparable à se tenir sous une cascade. Jaylen Brown était sa principale mission défensive, et Brown est allé 5 en 17 sur le terrain, mais ce n’était que le début. Il y avait d’innombrables possessions où Green, peut-être le défenseur le plus intelligent de l’histoire de la ligue, a fini par garder trois ou quatre Celtics différents. Il semblait se présenter partout où l’on avait besoin de lui.

Lorsqu’on lui a demandé quand il savait que les Warriors recevraient la version extra-épicée de Green pour le match 2, Stephen Curry a répondu: “Environ cinq minutes après le match 1.”

Green était tellement impliqué dans le jeu qu’il y avait une chance très réelle qu’il en soit expulsé. Après la faute technique du début, rien n’a changé. Il a continué à parler sans arrêt à tous ceux qui voulaient l’écouter et à beaucoup de ceux qui auraient préféré ne pas le faire mais qui n’ont pas eu le choix. Il a continué à tenir chaque enchevêtrement avec les joueurs des Celtics – il y en avait beaucoup – juste une seconde ou deux de plus que recommandé. Il y en a eu un avec Brown qui a poussé les arbitres à mettre les casques et à regarder de plus près pour voir si la nuit de Green était peut-être terminée. Ce n’était pas le cas, pour des raisons que les Celtics n’ont pas comprises, mais Green a semblé indifférent.

“Pour moi, m’asseoir et dire:” Oh, je vais le pousser jusqu’à ce bord et essayer de me retirer, cela ne fonctionne pas “”, a déclaré Green. “Je dois être moi. Donc, la première technologie – c’est ce qu’elle est. Cela ne m’empêchera pas d’être agressif ou de faire ce que je fais sur le terrain de basket. Je dois juste vivre avec les résultats.”

Et il semblait savoir exactement où se trouvait la ligne, peut-être parce que – comme le diraient les Celtics – c’était lui qui l’avait tracée.

À un moment donné au troisième quart, Marcus Smart – Draymond Lite de Boston – a parlé à l’arbitre Zach Zarba d’une question qui n’avait rien à voir avec Green; mais il y avait Green, poitrine contre poitrine avec eux deux. Green n’allait rien laisser passer, pas cette nuit-là, et il est resté inébranlable dans sa détermination à garder les eaux agitées.

Le vert n’était rien s’il n’était pas actif. Lorsque Jordan Poole a reçu une faute technique pour avoir fait trébucher Derrick White – un appel qui a été rapidement annulé – Green s’est appuyé sur la table de marque et a regardé les officiels visionner la rediffusion tout en fournissant à l’arbitre Tony Brothers un commentaire en cours. Green est le défenseur public des Warriors, obligé de prendre toutes les affaires qui se présentent à lui.

“Nous savions que nous devions garder le pied sur l’accélérateur et ne pas lâcher prise”, a déclaré Green. “Nous avons fait cela.”

La ligne de statistiques de Green était piétonne – neuf points, cinq rebonds, sept passes décisives – mais il a mâché le paysage toute la nuit. Il a traqué et englouti Brown dans la soumission. Il a dépouillé Al Horford du ballon au premier quart-temps lors d’un trajet vers la voie avec tant de force qu’il a semblé briser l’esprit de Horford.

“Certaines de ces choses n’apparaissent pas toujours dans la feuille de statistiques”, a déclaré Curry. “Mais vous le sentez en sa présence, et l’autre équipe ressent sa présence et son intensité, et c’est contagieux pour nous tous.”

Décrire Horford comme passif serait un compliment. Après sa performance révélatrice de 26 points dans le match 1 – sur 9 tirs sur 12, dont 6 sur 8 sur 3 – il n’a pas tiré en première mi-temps et n’a frappé qu’un seul coup, un recul à mi-chemin jusqu’au troisième trimestre. Son jeu était emblématique de la morne performance des Celtics. Horford est passé dans le coin après qu’un rebond offensif l’ait trouvé juste sous le panier. Il était un pas ou trois lent en défense, alors que les Warriors l’engageaient avec empressement dans des situations de pick-and-roll. En général, Horford se promenait dans la cour comme s’il venait de passer la nuit à l’aéroport.

Horford a naturellement rejeté l’idée que les bouffonneries de Green auraient pu infiltrer sa psyché et celle de ses coéquipiers : “Aucun impact. Je veux dire, il va faire ce qu’il fait. Nous ne nous inquiétons pas pour lui.”

Green a offert sa prise.

“Je pense que tout le monde a joué avec plus de force”, a déclaré Green. “Ce n’était pas seulement moi. C’était à tous les niveaux. Si je prends juste ma force et que personne d’autre ne le fait, ça ne marche pas.”

Green s’est assis dans la salle d’entrevue après le premier match et a parcouru les statistiques de tir des Celtics. Horford, White et Smart ont tous mis en place des jeux que Green ne considérait clairement pas comme durables. Green a agité à plusieurs reprises la feuille de statistiques et a secoué la tête. Il pouvait vivre avec ça, et ça ne se reproduirait plus. Je veillerais à cela.

“C’est mon travail”, a déclaré Green après que sa prédiction se soit réalisée dans le match 2. “Tout comme Steph Curry donne le ton du côté offensif du ballon, c’est mon travail de donner le ton du côté défensif du ballon.

“Je dois continuer à le faire dans cette série. Ça ne fera que devenir plus difficile. Je dois monter encore quelques crans.”

Il est difficile de dire si c’était une promesse, une menace ou une impossibilité absolue. En fin de compte, c’est aux Celtics de décider. Commençant avec moins de cinq minutes à jouer au troisième quart, au cours d’une séquence qui a vu les Celtics passer de six points à moins de 29, Boston semblait content de rentrer chez lui avec la série à égalité. L’entraîneur Ime Udoka a dégagé son banc à 10 minutes de la fin du match.

Les Celtics étaient prêts à quitter San Francisco – et, pour le moment, Draymond Green – derrière eux.

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