Pat Riley, 77 ans, n’a pas l’intention de quitter Miami Heat, se sent « obligé de terminer cette construction » en tant que président de l’équipe


Le président de Miami Heat, Pat Riley, n’a pas l’intention de mettre fin à sa carrière au Temple de la renommée de si tôt. Il l’a clairement indiqué au milieu de sa conférence de presse annuelle de fin de saison lundi.

“J’ai 77 ans et en ce moment je peux faire plus de pompes que vous ne pouvez en faire en ce moment.” a déclaré Riley, tout en défiant un journaliste à un concours de pompes. “Si tu veux aller au tapis, allons-y…”

Cette attitude fière et provocante a été la marque de près de trois décennies de Riley avec l’organisation Heat. C’était également un incontournable de la dernière équipe qui est venue à quelques secondes d’une autre apparition en finale avant de perdre contre les Celtics de Boston lors du match 7 de la finale de la Conférence de l’Est la semaine dernière.

“Je me sens définitivement obligé de terminer cette construction”, a déclaré Riley. “Et donc si nous sommes dans trois ans dans cette construction – alors je ne veux pas faire encore trois ans pour simplement construire cette équipe. Je pense que nous sommes dans cette fenêtre d’amélioration interne. Nous avons un excellent, excellent, grand joueur de Jimmy Butler, nous le savons.

“Nous avons beaucoup de vrais vétérans expérimentés et nous avons donc constitué une équipe qui est arrivée à la finale de la Conférence de l’Est et c’était amer, c’était une perte amère. Le dragon n’a pas encore quitté mon corps après cette perte. J’étais abasourdie, j’étais frustrée, j’étais en colère, j’étais toutes ces choses la semaine dernière et maintenant je commence à dépasser tout ça, donc je n’y ai pas du tout pensé.”

Riley, qui a remporté un titre d’entraîneur du Heat en 2006 et a aidé à construire la liste qui a remporté des titres consécutifs en 2012 et 2013, a admis qu’il y a encore beaucoup de moments où il s’assoit avec des membres de son équipe et est revigoré par essayer de revenir au sommet du jeu.

“Il y a des soirs où je suis tellement excité de regarder ce match et l’évolution du jeu, et des joueurs”, a déclaré Riley. “C’est tellement différent de ce qu’il était il y a 20 ans, il y a 30 ans, il y a 40 ans quand j’étais entraîneur à Los Angeles. C’est un jeu différent, une époque différente, et nous devons garder une longueur d’avance sur le groupe, afin de rester une étape. loin de la rue. Et c’est ce que nous allons continuer à essayer de faire.”

Riley a précisé que bien qu’il essaie toujours d’améliorer son équipe, il aime vraiment le noyau du groupe qui a terminé avec le record de numéro un de la Conférence de l’Est en saison régulière.

“Nous avons eu une année absolument formidable”, a déclaré Riley. “C’était une histoire formidable qui se développait – avec beaucoup d’histoires, les fins ne sont pas très bonnes, mais je pensais que nous avions une année dont nous pouvions vraiment être fiers. Et faire ce que nous avons fait tout au long de la saison , surmonter beaucoup d’adversité et atteindre les 16 dernières secondes de la finale de la Conférence Est est tout un exploit, donc j’étais fier de l’équipe et je suis fier des entraîneurs.

“Je pense qu’ils ont fait un travail incroyable et je suis désolé que cela se soit terminé comme ça.”

Interrogé sur la possibilité d’ajouter un autre faiseur de différence aux côtés de la star de Heat Jimmy Butler, Riley a déclaré que le Heat continuerait d’examiner les possibilités, mais sait combien de facteurs entrent dans la construction d’une liste de calibre de championnat.

“S’il y en a un là-bas, jetez-les-moi”, a déclaré Riley. “Mais vous pouvez toujours en utiliser plus, mais cela doit être bien ajusté, mais pas au prix de faire quelque chose qui pourrait être prohibitif. Nous allons donc chercher, nous allons explorer, nous faisons toujours cela, cela fait partie de l’entreprise qui nous avons choisi et quel que soit le résultat apporté après cette saison, alors vous pourriez dire que nous avons besoin d’un autre ceci ou d’un autre cela, en fonction de la façon dont la ligue joue, en fonction de la façon dont les autres équipes jouent et correspondent à certaines équipes et des trucs comme ça. entre dans l’équation, nous en reparlerons.”

Riley semble également aimer le fait que même si le noyau du Heat composé de Butler, le garde vétéran Kyle Lowry et le vétéran PJ Tucker sont plus âgés, ils ont également un bon mélange de jeunes joueurs comme Bam Adebayo, Tyler Herro et Max Strus pour égaliser la liste. . .

“J’aime l’équipe que nous avons”, a déclaré Riley. “J’aime le noyau, alors voyons où nous pouvons aller en interne et voyons où nous pouvons aller si quelque chose se présente. Si c’est une option viable. Mais je ne suis pas vraiment préoccupé par l’âge, je ne le suis pas, car il y a plus de geezers dans cette ligue jouent au sommet de leur art, donc vous ne pouvez pas vraiment compter sur eux – c’est pourquoi vous avez vos autres gars, je veux dire que vous pouvez compter sur eux, mais pas comme ils l’étaient à 25 ans , mais ils peuvent encore faire beaucoup pour vous.”

Riley a abordé une variété d’autres sujets pendant son temps avec les médias :

* Après que Herro ait déclaré la semaine dernière qu’il aimerait commencer la saison prochaine, Riley a déclaré qu’il n’avait aucun problème avec le sentiment, mais que Herro devrait “gagner” le travail au camp d’entraînement.

“En ce qui concerne le départ, venez au camp d’entraînement et gagnez”, a déclaré Riley. “Venez au camp d’entraînement et gagnez. Parfois, c’est aussi simple que ça, et parfois l’ajustement, comme (l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra) l’a dit au cours des deux ou trois dernières années, c’était mieux pour nous d’arriver, d’équilibrer l’énergie de marquer et avoir quelqu’un qui peut vraiment contrôler le ballon. Donc s’il veut être titulaire, nous verrons en octobre. C’est quelque chose que vous gagnez. Et il ne fait aucun doute qu’il a les qualités pour l’être.

Riley a déclaré qu’il avait constaté une amélioration de la défense de Herro au cours de la saison écoulée, mais a ajouté “il a juste besoin de se renforcer à nouveau – du point de vue de l’effet de levier”.

“Je ne pense même pas qu’il soit encore là, vraiment encore là en tant que joueur complet à temps plein”, a déclaré Riley. “Et je dis cela à propos d’un joueur qui avait en moyenne 20 et en moyenne 37, 38% sur trois. Peut marquer en grappes, peut marquer au bord, peut marquer sur des flotteurs, peut marquer sur des pull-ups, peut marquer sur trois, il obtient Et il a 22 ans, il a 21, 22 ans, donc la prochaine étape pour lui, et je pense que nous voyons cela dans la ligue, si vous voulez gagner un championnat et que vous voulez être titulaire, vous devez vraiment devenir un joueur à double sens aujourd’hui. Et vous devez vous améliorer dans certains domaines de votre jeu. “

* Riley a également précisé qu’il souhaitait voir Lowry, 36 ans, entrer au camp d’entraînement en meilleure forme la saison prochaine.

“Kyle a eu une année difficile pour de nombreuses raisons. Je n’ai pas besoin d’y entrer, ce sont des choses personnelles, ce sont d’autres choses, mais il a eu une année difficile avec le déménagement et tout ce qu’il avait plus tôt dans la saison. quelques blessures, un peu de temps perdu, puis il y a eu des problèmes personnels. L’essentiel pour moi et pour moi, en ce qui concerne l’espoir que vous puissiez tirer le meilleur parti d’un joueur, c’est que vous devez être en forme de classe mondiale. Tu dois juste l’être.

“C’est quelque chose à mesure que vous vieillissez, il y a un point de rendements décroissants à mesure que vous vieillissez un peu que lorsque vous êtes plus jeune, vous pouvez faire des choses malgré cela. Je ne dis pas quand il était plus jeune, il ne l’était pas dans le genre de condition dans laquelle il se trouvait cette année, mais il va certainement devoir régler ce problème et ce sera réglé… Je pense qu’il peut être en meilleure forme et je crois que la douleur de perdre et les rappels que vous envoyez à ce sujet pourrait le faire changer un peu d’avis, mais je pense qu’il peut être en meilleure forme l’année prochaine.” * Interrogé sur les allers-retours verbaux émotionnels entre Butler et Spoelstra lors d’une défaite à domicile le 23 mars contre les Golden State Warriors, Riley a admis que l’intensité de Butler lui rappelait lui-même.

“Je pense qu’il y a un grand respect les uns pour les autres dans notre équipe, mais nous avons de vrais, comme Bam les appelle, des chiens, dans ce vestiaire”, a déclaré RIley. “Et quand les choses ne vont pas bien, ils se cassent la tête. Donc ça ne peut pas être un événement régulier, mais ça s’est produit en public. Ça m’est déjà arrivé… Je ne fais pas caca Ça. Je n’ai pas aimé. Ils n’ont pas aimé. Spo n’a pas aimé. Je pense que personne n’a aimé ça.

“Mais vous regardez ce qui se passe dans la série de championnats en ce moment. Ces équipes veulent tellement gagner que je pense que les étincelles viennent de commencer à voler. Mais il y aura un gagnant et ce ne sera pas celui qui crie le plus ou se bat le plus, ce sera la meilleure équipe.”

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