Les Celtics de Boston louent l’impact de Robert Williams en bonne santé


BOSTON – Quand Robert Williams se sent bien, les Celtics ont l’air bien.

Et dans le match 3 de la finale de la NBA, lui et les Celtics avaient fière allure.

Mais alors que Williams continue de faire face à des douleurs au genou gauche qui l’ont dérangé par intermittence pendant plus de deux mois, et avec la pause la plus courte entre les matchs de cette série entre les matchs 3 et 4, la santé continue de son genou avant vendredi. le jeu est quelque chose que Boston surveille de près.

“Je me sens bien ce matin”, a déclaré Williams après l’entraînement de Boston jeudi après-midi. “L’un des meilleurs jours. Comme je l’ai dit, des hauts et des bas, mais je me sens bien.

“Les jours supplémentaires [rest days] aider. Mais il y a des hauts et des bas donc nous devons le lire au jour le jour. Hier soir, tu as raison, je me sentais plutôt bien.”

Cela ressortait de la façon dont Williams jouait tout au long du match. Il a terminé avec 8 points, 10 rebonds et quatre tirs bloqués, mais le plus grand nombre sur sa ligne de statistiques était un record d’équipe plus-21 en 25 minutes – ce qui a plus que satisfait le test visuel pour son impact sur la procédure.

Williams était au milieu de tout ce que Boston a bien fait, son énergie illustrant le niveau de force différent avec lequel les Celtics ont joué après avoir été poussé par les Golden State Warriors pendant de longues périodes de leur défaite dans le match 2.

Ce n’était que le dernier exemple de son importance pour Boston tout au long de cette course, l’entraîneur des Celtics Ime Udoka qualifiant Williams d’exemple prototypique du “centre NBA des temps modernes”.

“Je pense qu’il est toujours de haut niveau, un gars assez instinctif”, a déclaré Udoka. “Certaines choses que nous lui avons demandé de faire ont été différentes de ce qu’il a dû faire tout au long de sa carrière. Je pense juste au sommet, la quantité de jeu de commutation et de périmètre, mais c’est un gars qui peut le faire. Je J’ai joué contre lui dans deux séries éliminatoires [as an assistant coach] à Philadelphie et à Brooklyn, et a vu l’impact qu’il a eu sur ces séries. Un gars que nous voulions garder à l’écart de beaucoup d’action.

“De toute évidence, la protection de la jante se démarque, mais sa capacité à déplacer ses pieds sur le périmètre et le luxe de l’avoir parfois hors du ballon et de permettre à Al d’être en quelque sorte notre cinq normal a profité à notre équipe. Défenseur très multidimensionnel qui a de très bons instincts. Je dirais qu’il est le centre de la NBA moderne – un peu sous-dimensionné, peut bouger les pieds, garder sur le périmètre, garder dans le poteau et, évidemment, la protection de la jante est ce qu’il a toujours fait naturellement. Un immense luxe pour nous.”

C’est un luxe qui s’est révélé être un élément essentiel des espoirs de titre de Boston au cours de cette série. Face à l’une des armes offensives les plus uniques de l’histoire de la NBA dans la star des Warriors Stephen Curry, la seule fois où les Celtics ont montré une quelconque capacité à émousser son élan dans cette série a été avec Williams sur le terrain.

Depuis qu’il a subi une opération du ménisque au genou gauche à la fin de la saison régulière, puis qu’il a subi une ecchymose osseuse au même genou lors de la série de demi-finales de la Conférence Est de Boston contre les Milwaukee Bucks, la façon dont il se sentait d’un match à l’autre a changé. Et, en plus d’avoir raté les trois derniers matchs de la série des Bucks et le troisième match de la finale de la Conférence de l’Est contre le Miami Heat, il a été inscrit à plusieurs reprises sur le rapport de blessure.

Quand il se sent bien, cependant, cela a été un énorme coup de pouce pour les chances de Boston. Et alors que les Celtics cherchent à prendre une avance de 3-1 – et, ce faisant, à remporter deux matchs consécutifs à domicile en séries éliminatoires pour la première fois depuis qu’ils ont balayé les Brooklyn Nets au premier tour – ils seront en espérant que son genou réponde bien au jour de congé entre les matchs.

“Robert change tout”, a déclaré Al Horford. “C’est formidable de le voir pouvoir jouer et montrer certaines des choses qu’il peut faire, comment il peut avoir un impact sur le jeu. Juste sa présence, les gens de la ligue, tout le monde, nous nous connaissons tous. La façon dont c’est est avec lui, il peut affecter les coups. Il est capable de bloquer les coups sautés, les gens arrivent dans la voie, ils doivent y penser juste parce qu’il est là.

“Même sur le périmètre, il fait du bon travail en sortant et en contestant. Pour moi, j’apprécie de pouvoir le regarder jouer et avoir du succès. Je sais qu’il joue évidemment à travers beaucoup de choses, et je suis juste très heureux de le voir réussir en ce moment.”

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