Les Celtics de Boston restent prêts après avoir de nouveau fondé au 3e quart-temps, verrouillent les Golden State Warriors pour remporter le troisième match de la finale de la NBA


BOSTON – Une fois de plus, les Celtics se sont retrouvés battus par les Golden State Warriors au troisième quart.

Et alors que le pointeur à 3 points de Stephen Curry est tombé dans le panier avec 3 minutes et 45 secondes à jouer dans le troisième quart du troisième match de la finale de la NBA mercredi soir, clôturant une course de 10-0 dans Golden State et en faisant 83-82 Warriors, il y eut un gémissement collectif de la foule à guichets fermés à l’intérieur du TD Garden :

On y va encore une fois.

Seulement, les Celtics – pour la deuxième fois de cette série – ont trouvé un moyen de répondre à un coup de poing des Warriors à la mâchoire au troisième quart avec leur propre faneur au quatrième, limitant Golden State à seulement 11 points au quatrième quart comme Boston a remporté 116-100, portant les C à une avance de 2-1 dans la série.

“J’avais l’impression que notre équipe était vraiment restée en équilibre dans ces moments-là”, a déclaré le centre des Celtics Al Horford. “Comme vous le savez, plus tôt dans l’année, cela aurait pu se dégrader rapidement.

“Mais nous sommes restés avec ça et nous nous sommes juste enfermés et nous n’avons pas paniqué et avons juste continué à jouer.”

Comme Horford l’a mentionné, Boston n’a pas été une équipe capable de faire cela tout au long de la saison. Mais depuis que les Celtics ont renversé leur campagne pour de bon fin janvier, ils se sont révélés incroyablement résistants. La victoire du match 3 de mercredi a vu Boston s’améliorer à 7-0 lors de ces séries éliminatoires après une défaite, car les Celtics n’ont pas encore perdu de matchs consécutifs en séries éliminatoires.

Depuis le 23 janvier, les Celtics sont allés 13-1 dans les matchs après une défaite.

“Je pense que c’est en quelque sorte le moment où nous avons changé notre saison, quand nous avons franchi ce cap”, a déclaré l’attaquant de Boston Jayson Tatum. “Plus tôt dans la saison, nous aurions perdu des avances et perdu des matchs comme ça, alors que maintenant – les choses arrivent, n’est-ce pas. C’est une excellente équipe. Ils ont de grands joueurs. Ils vont faire des tirs. Ils ‘allez aller sur les courses.

“Nous n’avons pas baissé la tête ou quoi que ce soit. Nous avons demandé un temps mort, nous nous sommes regroupés, nous avons compris et fait des jeux gagnants. J’étais définitivement fier du groupe pour cela.”

Les Celtics ont dû le faire car, encore une fois, ils n’ont pas réussi à obtenir de traction au troisième quart. Golden State a maintenant devancé Boston de 43 points au cours des trois troisièmes quarts jusqu’à présent dans cette série, car les Warriors ont à plusieurs reprises réussi à tordre les Celtics en nœuds défensifs.

Cela, bien sûr, est conduit par Stephen Curry, qui a terminé avec 31 points sur 12 pour 22 tirs en 37 minutes. Il a également généré une possession de sept points au troisième quart en frappant un 3 tout en étant flagrantement encrassé par Horford, permettant à Curry de frapper ensuite le lancer franc, suivi par Otto Porter Jr. renversant un autre 3.

Une minute plus tard, un Curry 3 a mis Golden State en place – et a remis Boston sur ses talons.

Mais plutôt que de s’effondrer, les Celtics ont répondu. Ils ont fait une course de 11-6 au cours des dernières minutes du troisième quart pour reprendre la tête avant le quatrième. À partir de là, les Celtics ont battu Golden State 23-11, limitant les Warriors à un seul panier au cours des trois premières minutes alors que Boston entamait une course rapide de 9-2 pour remonter son avance à deux chiffres.

“Pour moi, c’était juste être prêt”, a déclaré le garde des Celtics Marcus Smart. “Restez calme. Nous sommes déjà venus ici. C’est une très bonne équipe. Ils vont courir, mais nous aussi. Nous devons juste nous ressaisir et continuer notre course.”

Le fait que Boston ait fait patrouiller la peinture par Robert Williams III a aidé. Alors que Tatum, Smart et Jaylen Brown ont tous récolté plus de 20 points, cinq rebonds et cinq passes décisives – devenant le premier trio de coéquipiers à accomplir cet exploit dans un match de la finale de la NBA depuis que Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar et Michael Cooper l’ont fait. pour les Lakers de Los Angeles contre les Celtics en 1984 – c’est Williams qui a été le meilleur plus-21 de l’équipe en 25 minutes, terminant avec huit points, 10 rebonds, quatre tirs bloqués et une montagne de jeux d’agitation.

“Il change la donne”, a déclaré Horford à propos de Williams. “Rob est vraiment un changeur de jeu. Nous sommes très chanceux d’avoir un gars comme ça qui a un impact sur la victoire comme il le fait, parce que c’est au-delà des chiffres avec lui. C’est juste toutes les choses qu’il apporte, être dans le J’ai été tellement impressionné par Rob, juste par sa capacité à continuer à s’améliorer et à apprendre.

“Il apprend. On lui parle, j’ai l’impression qu’on peut lui en demander beaucoup et il comprend toujours, comprend et c’est mieux. Mais ses trucs vont au-delà du score de la boîte, de l’impact qu’il a sur le Jeu.”

Williams a vu cet impact fluctuer d’un match à l’autre tout au long de ces séries éliminatoires, car il a des problèmes avec son genou gauche depuis plus de deux mois. Il a subi une intervention chirurgicale au ménisque de ce genou à la fin du mois de mars, ce qui l’a mis KO pour la fin de la saison régulière et le début de la série éliminatoire du premier tour de Boston contre les Brooklyn Nets.

Il a ensuite subi une ecchymose osseuse au même genou lors de la série de deuxième tour de Boston contre les Milwaukee Bucks, ce qui lui a fait manquer les trois derniers matchs de cette série, ainsi que le troisième match de la finale de la Conférence de l’Est contre le Miami Heat. Depuis lors, Williams a été discutable à chaque match – pour être blanchi dans les heures précédant la faute de frappe.

“Ça a été difficile”, a déclaré Williams à propos de la gestion de son genou. “Tout jeter dessus. Habituellement, c’est plus douloureux le lendemain du match, évidemment, l’adrénaline baisse. Mais nous avons fait des choses différentes aujourd’hui, nous sommes montés sur le vélo un peu plus tôt avant le match. J’en ai profité.”

Qu’il se sente bien était clair. Williams était partout sur le terrain, cherchant fréquemment des balles lâches, volant à travers la voie pour contester les tirs et se retrouvant constamment au centre de l’action.

“Je parle constamment à Rob, juste pour le simple fait que je sais ce qu’il traverse”, a déclaré Smart. “Il a mal, et même s’il est blessé, il veut toujours sortir et aider son équipe. Mais en même temps, il pense à sa carrière. Comme je viens de lui dire, ‘Tu connais ton corps. Tu sais ce que tu peux résister et ce que vous ne pouvez pas. Mais sachez simplement que nous avons une chance de faire quelque chose de spécial. Il n’y a aucune garantie que nous reviendrons ici. Si vous pouvez y aller, nous prendrons 20 % d’entre vous mieux que rien de toi.’

“Il a compris cela, et il a décidé d’aller là-bas et de mettre son pantalon de grand garçon et de le sucer et de devenir fou.”

Les Celtics ont passé les trois jours entre leur affreuse défaite dans le match 2 et le match 3 à parler de la nécessité de jouer avec plus d’énergie et d’efforts. Ce message était évident dès la pointe d’ouverture, alors que Boston a immédiatement donné le ton avec son jeu physique aux deux extrémités. Boston a remporté la bataille des rebonds par 16, dont 15 rebonds offensifs, et n’a pas permis à Golden State d’accélérer les choses, ne commettant que 12 revirements, dont un seul au quatrième quart.

Du coup, Boston est désormais à deux victoires d’un championnat. Et après avoir une fois de plus rebondi après une défaite – ainsi qu’un coup porté par les Warriors pendant le match lui-même – les Celtics doivent maintenant faire ce qu’ils ont si régulièrement échoué à faire dans ces séries éliminatoires : répondre comme ça à une victoire .

“Un autre rebond de notre part”, a déclaré l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka. “Mon message au groupe était:” Nous avons fait cela après des défaites; réagissons de la bonne manière après une victoire maintenant. “”

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