Jayson Tatum et les Boston Celtics canalisent leur “volonté de vouloir gagner” alors qu’ils font à nouveau face à l’élimination


BOSTON – Trois fois lors des séries éliminatoires de la NBA cette année, les Celtics de Boston se sont retrouvés à une défaite de rentrer chez eux cet été. À trois reprises lors de ces séries éliminatoires, les Celtics ont trouvé le moyen de prolonger leur saison, dont deux victoires sur la route.

Ainsi, alors que Boston se prépare à accueillir les Golden State Warriors lors du sixième match de la finale de la NBA au TD Garden jeudi soir, lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils étaient convaincus de pouvoir gagner deux autres matchs à élimination et remporter le championnat NBA 2022, les Celtics ont une réponse simple. :

Pourquoi pas?

“Je pense à la façon dont nous réagissons”, a déclaré Jayson Tatum, lorsqu’on lui a demandé ce qui rend son équipe si résistante dans ces situations. “Cela n’a pas été facile. Cela a été extrêmement difficile. Nous avons subi des pertes difficiles. Perdre le match 5 contre Milwaukee a été extrêmement difficile. Sachant que nous devions en gagner deux, aller sur la route. Perdre le match 6 contre le Heat a été extrêmement difficile. dure.

“Dans ces moments-là, nous avons juste répondu. Je ne sais pas exactement ce que c’est, mais je pense juste à notre volonté de vouloir gagner, juste en essayant de comprendre.”

Ces défaites auxquelles Tatum a fait référence – le match 5 de la demi-finale de la Conférence Est contre les Milwaukee Bucks et le match 6 de la finale de la Conférence Est contre le Miami Heat – sont tous deux venus ici à Boston, où les Celtics n’ont qu’une fiche de 6-5 en séries éliminatoires.

Pourtant, les Celtics sont plus que convaincus de pouvoir prolonger cette série jusqu’à un septième match dimanche – en partie parce que, lorsque cette équipe a joué comme elle sait qu’elle est capable de le faire, elle a semblé contrôler la procédure.

Même après les nombreuses séries éliminatoires profondes que ce jeune noyau a eues cette saison, Tatum, Jaylen Brown et Marcus Smart ayant joué ensemble dans au moins trois finales de conférence. Mais c’était la première saison pour l’entraîneur Ime Udoka et son équipe d’entraîneurs, et Boston a dû se frayer un chemin à travers les séries éliminatoires, éliminant Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo et Jimmy Butler en cours de route.

“Tout a été une expérience d’apprentissage”, a déclaré Brown. “Nous portons tout ce que nous avons appris cette année comme un insigne d’honneur que nous portons en quelque sorte. Nous ne le laissons pas pendre au-dessus de nos têtes. Nous rebondissons. Nous avons bien réagi toute l’année. Nous recherchons Nous avons hâte de relever le défi. Nous devons l’accepter. Il n’y a pas d’autre moyen de contourner cela. Le dernier match à domicile pour incarner en quelque sorte toute notre saison. Nous cherchons à tout donner. Nous n’avons pas peur. Nous n’avons pas peur des Golden State Warriors, nous voulons sortir et jouer la meilleure version de basket possible.

“Nous savons que c’est une bonne équipe là-bas. Nous savons qu’ils l’ont déjà fait auparavant. Mais nous avons toute confiance en nous. Nous allons sortir et tout laisser là-bas. C’est l’intention même.”

Une autre tentative des Celtics ? Pour moins parler aux officiels. Boston a eu de nombreuses conversations animées avec les arbitres dans le match 5, y compris Ime Udoka récupérant une technique au premier quart et y entrant avec l’arbitre vétéran Tony Brothers au quatrième, et Marcus Smart récoltant une faute technique au quatrième, ainsi , alors que Boston s’est fait sauter les portes et a vu une avance à la fin du troisième quart-temps disparaître rapidement.

Udoka et plusieurs joueurs ont insisté sur le fait que ces moments étaient derrière eux, et à la place, l’accent mis sur le match 6 est de mettre ces choses de côté et de se concentrer sur l’action sur le terrain.

“Je pense qu’en général, il y a trop de conversations parfois”, a déclaré Udoka. “On a l’impression qu’après des appels fautifs ou des balles mortes, des lancers francs, des temps morts, il y a quelqu’un qui parle à un arbitre. Quelque chose que nous avons souligné au début de la saison et dont nous nous sommes un peu éloignés.

“Donc quelque chose dans lequel nous devons dépenser notre énergie sur le jeu, et tout ce qui se passe entre les deux, à part les arbitres. Un domaine dans lequel nous pouvons être meilleurs, c’est sûr.”

En parlant de choses dans lesquelles Boston peut être meilleur, l’autre problème qui plane sur cette série est le problème de rotation de Boston. Lorsque les Celtics commettent 15 revirements ou moins dans ces séries éliminatoires, ils ont une fiche de 14-2.

Mais quand ils en commettent 16 ou plus ? Ils sont 0-7, y compris les défaites dans les matchs 2, 4 et 5 de cette série contre les Warriors. Tatum a déjà commis plus de revirements que n’importe quel joueur en une seule éliminatoire dans l’histoire des séries éliminatoires de la NBA.

C’est pourquoi les Celtics ont répété à plusieurs reprises que c’est leur attaque, et non leur défense contre Stephen Curry, qui déterminera s’ils remporteront un titre NBA.

“Je veux dire, vous regardez la situation dans son ensemble, nous défendons assez bien pour gagner”, a déclaré Udoka. “Ce sont vraiment des accalmies stagnantes offensivement qui nous ont vraiment fait mal. Nous aurons un quart ou deux ou trois de très bon basket, puis ce quart ou deux qui nous ont vraiment fait mal. C’était le quatrième quart il y a quelques matchs.

“Même le dernier match, une fois qu’on a pris les devants, ce qu’on a bien fait pendant les 9, 10 premières minutes du troisième quart-temps, on a eu un petit dérapage à la fin là-bas qui leur a permis de revenir. Pour nous, on Je veux me concentrer sur le côté offensif, parce que je pense que nous avons suffisamment économisé pour gagner le match 4, si nous terminons bien le match, pas ce relais de cinq minutes, nous serions en bonne forme.

“C’est notre optimisme.”

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