Les Celtics de Boston espèrent que la douleur de la défaite en finale de la NBA “nous propulsera vers l’avant”


BOSTON – À la suite de leur défaite de fin de saison contre les Golden State Warriors jeudi soir lors du sixième match de la finale de la NBA au TD Garden, le message des Boston Celtics était que l’avenir était prometteur et que cette défaite était, à leurs yeux, ce n’est que le début.

“C’est vraiment difficile”, a déclaré Marcus Smart à propos de la défaite 103-90 de Boston contre Golden State. “Mais c’est certainement l’une de ces choses que nous avons traversé l’enfer pour arriver ici, et vous prenez ça. Vous savez ce que je dis? Nous devons l’utiliser.

“Ça va être difficile. C’est ce que je sais par moi-même. Je le regarde et je regarde tous les s— que nous avons dû traverser pour arriver ici juste pour arriver à cette situation pour avoir une opportunité.”

Les Celtics, qui avaient remporté leurs trois premiers matchs éliminatoires lors de ces séries éliminatoires pour en arriver là, n’ont pas été en mesure de faire en sorte que cela se produise une quatrième fois jeudi, alors que leurs problèmes offensivement tout au long de la série ont de nouveau fait leur apparition.

Malgré toute l’attention portée au MVP de la finale, Stephen Curry, Boston a maintenu les Warriors dans et autour des 100 plus bas en marquant à chaque match de cette série. Mais, comme l’a dit Jayson Tatum, c’est l’équilibre offensif de Boston qui a échoué à plusieurs reprises aux Celtics, car ils ont commis un chiffre d’affaires après l’autre.

Les Celtics ont enregistré 22 autres revirements dans le match 6, tandis que Tatum – qui a terminé avec un record de la NBA de 100 cadeaux en séries éliminatoires, le plus jamais réalisé par un joueur en une seule éliminatoire – en a eu cinq à lui seul.

Dans les premières minutes du match, il semblait que Boston serait en affaires. Les Celtics sont sortis en volant aux deux extrémités, exécutant une attaque nette et harcelant les Warriors défensivement. Cela a permis à Boston de prendre une avance de 14-2 quatre minutes plus tard, envoyant la foule du TD Garden dans une frénésie et créant la possibilité que cette série puisse être renvoyée à San Francisco.

Mais ensuite, les Warriors ont répondu. Et répondez. Et répondez. Les minutes s’écoulaient et Golden State continuait de marquer. Boston n’arrêtait pas de retourner le ballon. À la fin du premier quart-temps, les Warriors avaient pris les devants – un Golden State ne rendrait jamais. Cet avantage est passé à 15 à la mi-temps, et alors que les Celtics se sont battus vaillamment en seconde période, ils n’ont jamais vraiment menacé de revenir.

“C’est difficile d’arriver à ce point et de ne pas accomplir ce que nous voulions”, a déclaré Tatum, qui parlait à peine au-dessus d’un murmure lors de son passage sur le podium après son dernier match difficile dans cette série, terminant avec 13 points sur 6-pour -18 coups en 40 minutes. “Ça fait mal. Vous savez, nous aurions tous pu faire mieux. J’ai l’impression que j’aurais pu faire beaucoup mieux. Mais, vous savez, comme nous l’avons dit, nous avons concouru, nous avons essayé toute la saison, toutes les séries éliminatoires.”

Essayer, cependant, n’était pas suffisant pour résoudre les énigmes que Golden State a présentées à cette équipe de Boston. Les Celtics ont réussi à surmonter les problèmes qu’ils se sont donnés du point de vue du chiffre d’affaires et de l’exécution contre les Milwaukee Bucks en demi-finale de la Conférence Est et le Miami Heat en finale de la Conférence Est.

Les Warriors, cependant, étaient une autre histoire, car la liste expérimentée de Curry et Golden State a lancé un regard après l’autre à Boston tout au long de cette série et les Celtics – et Tatum en particulier – ont eu du mal à s’adapter.

Et, alors que Boston commence une longue intersaison à se demander ce qui aurait pu être – en particulier après des effondrements brutaux au quatrième quart de matchs gagnables dans les jeux 4 et 5, et après avoir terminé les séries éliminatoires avec un lamentable dossier de 6-6 ici au TD Garden – L’entraîneur des Celtics, Ime Udoka, qui faisait partie de l’équipe d’entraîneurs des San Antonio Spurs lorsqu’ils ont perdu contre les Miami Heat en sept matchs en 2013, a déclaré que cette défaite durerait un certain temps.

“Ça va faire mal. Ça va faire mal pendant un moment. Probablement que ce truc ne s’en va jamais. J’en ai déjà perdu un auparavant.

“Cela faisait partie du message. Laissez-le nous propulser vers l’avant, l’expérience. La croissance et les progrès que nous avons réalisés cette saison. De toute évidence, atteindre votre objectif ultime et manquer quelques matchs va faire mal. Il y a beaucoup de gars là-dedans [that are] très émotif en ce moment.”

L’un d’eux était clairement Tatum, qui avait l’air de ne pas vouloir parler pendant la majeure partie de sa conférence de presse d’après-match. Mais un autre était le grand homme Robert Williams, qui a rebondi de la douleur au genou qui l’a poursuivi pendant la plupart des séries éliminatoires pour être le joueur le plus percutant de Boston dans cette série.

“Ça n’arrête pas de faire mal”, a-t-il dit, lorsqu’on lui a demandé quand il commencerait à passer à autre chose après cette défaite. “Honnêtement, ça n’arrête jamais de faire mal jusqu’à ce que nous revenions dans cette position. À commencer par le début de la saison.

“Je dois juste être meilleur, mec. Je dois être meilleur. Tout le monde doit faire un pas en avant, ajouter un peu d’intensité à tout ce que nous faisons. Mais ça ne s’arrête jamais de faire mal.”

Pourtant, une grande partie de ce que les Celtics ont dit après celui-ci est que l’avenir est assez prometteur ici à Boston. Les huit meilleurs joueurs de rotation de l’équipe sont sous contrat pour la saison prochaine, et parmi eux, seul Al Horford a plus de 27 ans.

Après un début d’année lent qui a vu Boston s’asseoir à 23-24 fin janvier, les Celtics ont complètement inversé le scénario, passant 28-7 pour terminer l’année, puis passant par les superstars Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo et Jimmy Butler – les deux derniers dans une série de sept matchs – pour arriver jusqu’ici.

En fin de compte, cependant, la combinaison de Curry et du vétéran moxie et de l’expérience sur cette scène pour les Warriors était trop difficile à surmonter pour Boston. Maintenant, les Celtics se dirigeront vers l’été en pensant à ce qui aurait pu être et enthousiasmés par la direction que prend cette franchise après avoir atteint la finale de la NBA pour la première fois en 12 ans.

“L’avenir est prometteur”, a déclaré Jaylen Brown. “Je considère toujours l’adversité comme une opportunité de façonner un individu. Pour une raison quelconque, ce n’était pas notre moment. Cela signifie que nous avons encore beaucoup à apprendre. Personnellement, j’ai encore beaucoup à apprendre.

“Pour moi, c’est toujours une question de croissance. Continuer à m’améliorer, continuer à trouver différentes façons de diriger. C’est de cela qu’il s’agit. L’avenir est prometteur. Je suis ravi de revenir l’année prochaine.”

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