Andrew Wiggins, les agents libres des Golden State Warriors expriment leur désir de rester


SAN FRANCISCO – Au milieu des averses de champagne qui ont inondé les vestiaires de Golden State dans le TD Garden, Jordan Poole et Andrew Wiggins ont sauté sur Instagram Live pour partager la célébration avec leurs abonnés.

Dans le livestream, Poole a regardé Wiggins et a proclamé : “Tu vas avoir un sac.”

Un sourire incontrôlable se dessina sur le visage de Wiggins avant qu’il ne réponde : “Non, nous allons chercher un sac.” Poole a répété les mêmes mots à la caméra.

Wiggins, qui se dirige vers la dernière saison de sa prolongation de recrue de 147 millions de dollars à partir de 2017 avec les Timberwolves du Minnesota, et Poole, qui entame la dernière année de son contrat de recrue, sont tous deux prêts pour des prolongations de contrat avant de devenir agents libres la prochaine intersaison. Poole a jusqu’au 17 octobre pour négocier un nouveau contrat avec les Warriors.

“J’adorerais rester ici”, a déclaré Wiggins samedi après-midi lors des entretiens de sortie des Warriors. “Être ici, c’est de premier ordre. La façon dont ils traitent les joueurs … nous sommes tous une grande famille. J’ai l’impression que beaucoup d’endroits peuvent dire cela, mais ils le montrent à travers leurs actions.”

Wiggins est arrivé dans le Golden State dans un échange qui découlait du départ de Kevin Durant en 2019. Au début, il y avait des questions sur l’efficacité de l’échange.

Wiggins quittait les Timberwolves avec une réputation suggérant qu’il était paresseux. Beaucoup ne pensaient pas qu’il était un travailleur acharné ou qu’il serait capable d’avoir un véritable impact sur les Warriors – surtout pas celui qui les aiderait à remporter un autre titre.

Mais à la fin de la saison, le message de l’intérieur des Warriors était qu’ils n’auraient pas gagné sans Wiggins. Et il est devenu le premier joueur choisi n ° 1 au classement général du repêchage moderne pour obtenir son premier signe de tête All-Star et remporter son premier titre avec une équipe avec laquelle il n’a pas fait ses débuts.

“Il y a eu beaucoup de discussions, les gens ont quelque chose à dire sur chaque petite chose, mais maintenant je suis heureux d’avoir réussi ici”, a déclaré Wiggins. “Les gens ne pensaient pas que je pourrais jamais être dans cette position ou même être utile dans une équipe de championnat. Mais je prouve que les sceptiques ont tort et je vais continuer.”

Comme Wiggins, il y avait beaucoup de doutes sur l’avenir de Poole. Après sa saison recrue en 2019-2020, certains se sont demandé s’il aurait même un avenir dans la ligue. Mais cette saison, il a non seulement occupé la place de gardien de tir de départ alors que Klay Thompson revenait, mais il a également commencé à la place de Stephen Curry pendant le dernier mois de la saison régulière – et les premiers matchs des séries éliminatoires – avant il a créé son propre rôle en tant que sixième homme.

“Il mérite assurément [a new contract]”, a déclaré Wiggins. “Jordan est quelqu’un qui travaille si dur, qui rend ses coéquipiers meilleurs et peut aller sur le terrain et dominer.”

Poole n’était pas aussi définitif que Wiggins lorsqu’on lui a demandé s’il aimerait retourner à Golden State, mais ce n’était pas comme s’il avait l’air impatient d’aller ailleurs.

“Si je vais être complètement honnête, je n’ai même pas encore été en mesure de comprendre quoi que ce soit à propos de ce processus”, a déclaré Poole. “J’étais tellement enfermé dans le championnat. Comme, nous savons que cela arrivera, nous nous mettons dans des situations pour réussir et tout le reste prendra soin de lui-même.”

Alors que signer Wiggins et Poole pour des extensions serait une décision pour les empêcher de devenir des agents libres l’été prochain, les Warriors ont un certain nombre d’agents libres cette intersaison.

Gary Payton II, Andre Iguodala, Kevon Looney, Otto Porter Jr., Nemanja Bjelica, Damion Lee et Chris Chiozza seront tous des agents libres sans restriction. Juan Toscano-Anderson et Quinndary Weatherspoon seront agents libres avec compensation.

Parmi les futurs agents libres qui ont été mis à disposition pour des entretiens de sortie, tous ont exprimé le désir de rester à Golden State.

Payton, qui est devenu un joueur clé pour les Warriors après avoir décroché la 15e place de l’alignement au début de la saison, a déclaré qu’il aimerait “absolument” rester avec Golden State.

Compagnon qui a passé la majeure partie de sa carrière dans la G League et a été exclu de cinq équipes professionnelles différentes, Payton a déclaré qu’il s’attend à ce que cet été soit la première fois qu’il pourra choisir où il se retrouvera.

Après la saison d’évasion de Looney qui l’a vu jouer dans tous les matchs de la saison régulière et des séries éliminatoires, il a déclaré qu’il voulait “définitivement” retourner dans l’équipe qui l’avait repêché.

“Je veux toujours être de retour ici”, a déclaré Looney. “Je veux revenir et essayer de défendre ce que nous venons de gagner et faire à nouveau partie de quelque chose de spécial.”

Porter a signé un contrat d’un an avec les Warriors pour apporter une présence vétéran à l’équipe. Lorsqu’il a rejoint l’été dernier, il a vu gagner un titre comme un résultat possible, et maintenant que c’est arrivé, il a également exprimé le désir de revenir pour plus.

“Je sais que cette équipe peut concourir à nouveau pour un autre championnat et ce serait une excellente opportunité si je pouvais rester ici”, a déclaré Porter. “Ce serait incroyable d’être à nouveau ici avec ce groupe de gars et de recommencer.”

Reste à savoir si les Warriors pourront conserver tous ces joueurs. Ils sont déjà les plus dépensiers de la ligue.

Mais il y a clairement un désir mutuel entre le front office et les joueurs d’avoir une liste similaire de cette année de championnat avant la saison prochaine.

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