Comment les Golden State Warriors préparent Jonathan Kuminga et Moses Moody à devenir la prochaine génération de champions NBA


ENTRAÎNEMENT AVANT MATCH 2 de la finale de la NBA n’avait pas encore commencé mais les recrues Jonathan Kuminga et Moses Moody ont pris un moment sur le banc des Golden State Warriors pour s’imprégner de l’atmosphère rare à l’intérieur du Chase Center.

Partout où leurs jeunes yeux se tournaient, il y avait un rappel pas si subtil de l’endroit exact où ils se trouvaient. Clignotant à plusieurs reprises sur le gigantesque grand écran, sur le panneau LED qui entoure l’arène, sur la table du marqueur et même sur les sièges dans lesquels ils étaient assis, le logo en écriture cursive de la finale de la NBA et le trophée Larry O’Brien étaient impossibles à manquer.

“Qu’est-ce que tu penses?” a demandé Kuminga à Moody alors qu’ils regardaient la signalisation des finales.

“Qu’est-ce que tu penses quand c’est nous qui dirigeons cette équipe un jour?”

Alors que Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green renforçaient la dynastie Golden State en remportant leur quatrième championnat en huit ans et en battant les Boston Celtics, les Warriors faisaient également quelque chose qu’aucun champion de mémoire récente n’a fait. Comme l’a dit l’entraîneur Steve Kerr, les Warriors ont également “levé” deux choix de loterie NBA 2021 au cours de cette course au titre et espèrent que la masterclass du championnat Kerr et ses Big Three livrées chaque jour de leur quête laisseront une empreinte permanente sur la paire.

“Ils vont devoir [eventually] tracer leur propre parcours et mener leur propre combat », a déclaré Bob Myers, président des opérations de basket-ball des Warriors. « Ils ont de la chance de pouvoir voir à quoi cela ressemble.

“Steph, Klay et Draymond n’ont jamais eu ce genre de dépistage avancé sur ce qu’est la finale et les séries éliminatoires. Ils ont dû passer par là et trouver un chemin. C’est pourquoi c’est énorme pour les jeunes de simplement le goûter, le voir et, espérons-le, implorent.”

Kuminga et Moody défileront sur Market Street à San Francisco avec le trophée Larry O’Brien lors du défilé du championnat des Warriors de lundi, près d’un an après leur repêchage.

Kuminga et Moody sont les premiers coéquipiers recrue à participer à la finale de la NBA, et ils sont la plus jeune paire de coéquipiers à remporter un championnat, selon le Elias Sports Bureau.

Ajoutez à cela le choix n ° 2 de 2020, James Wiseman – qui a raté la saison dernière en raison d’une blessure au genou, bien que Myers dise qu’il devrait bientôt entrer en contact et participer à la ligue d’été du mois prochain – et Golden State renvoie un trio de choix de loterie dans leur troisième saison ou moins pour la défense du titre.

Le compromis de traverser la misère de perdre Thompson à deux blessures dévastatrices et Curry à une blessure au poignet, endurer 50 défaites en 2019-20 et ne pas participer aux séries éliminatoires pendant deux saisons consécutives est un noyau de championnat et une nouvelle génération de talents de loterie à préparer dans Wiseman, Kuminga et Moody. Avec Jordan Poole, 23 ans, les jeunes joueurs feront pression pour des rôles plus importants la saison prochaine.

Green avait des doutes plus tôt la saison dernière quant à savoir si c’était la recette d’un autre championnat : une combinaison de vétérans expérimentés et de jeunes choix de première ronde à développer.

“Quand vous regardez autour de vous comment les équipes de championnat ont été historiquement construites, à moins qu’il ne s’agisse d’une équipe super jeune comme les Warriors au début qui avait des vétérans autour de nous, alors vous ne l’avez vraiment jamais vu auparavant”, a déclaré Green. “Historiquement, nous ne l’avions tout simplement pas vu fonctionner.”

Golden State a résisté à l’envie d’échanger son avenir pour ajouter plus d’expérience après avoir commencé la saison 27-6, et les Warriors sont revenus au sommet de la NBA. Alors que la plupart des champions en titre doivent trouver des moyens créatifs de garder les joueurs clés et de s’améliorer, les Warriors la saison prochaine disposeront d’une paire de choix de loterie locaux qui entreront dans leur deuxième année avec une expérience inestimable en séries éliminatoires et en finale, peu importe le peu qu’ils ont joué.

Désormais, l’ADN du championnat des Warriors passe également par Kuminga et Moody.

“La plupart des gens passent leur carrière à poursuivre cela”, a déclaré Green. “Et inquiet comme, j’ai besoin d’aller dans cette équipe, j’ai besoin d’être avec ces gars, nous avons besoin de cet entraîneur. Si vous n’êtes pas un perdant, ce que nous avons un tas de passer par cette ligue, alors vous vous inquiétez que votre toute sa carrière.

“Pour qu’ils n’aient pas cette inquiétude à l’avenir, comme si vous aviez déjà ce cachet de” Je suis un champion “. Maintenant, tout ce que vous faites à partir de là, vous pouvez le faire à partir d’un espace différent. Vous ne poursuivez rien ou ne voulez vraiment rien pour cela, ce que certaines personnes n’obtiennent jamais.”


L’ARÔME ENVIRONNEMENTAL de champagne peut être détecté dans le couloir depuis le vestiaire des visiteurs du TD Garden après le triomphe de Golden State sur Boston en six matchs. Kuminga et Moody s’imprègnent de quelque chose qu’aucun coéquipier recrue n’a jamais connu.

Alors que les joueurs des Warriors vont prendre des photos professionnelles avec le trophée du championnat, Kuminga, 19 ans, le tient comme un bébé, le blottissant dans son bras gauche. Moody, qui a eu 20 ans le mois dernier, détient le plus grand prix du sport comme une guitare chère.

Les vétérans grisonnants des Warriors espèrent que ce moment n’est pas perdu pour le duo qu’ils ont essayé d’élever tout au long de la saison en champions de la NBA.

“Ce sont des enfants de 19 ans”, a déclaré Andre Iguodala, qui a commencé sa carrière professionnelle en 2004, deux ans après la naissance de Kuminga. “Ils sont censés être sur les campus universitaires pour apprendre sur eux-mêmes, qui ils sont en tant que personnes, ce qu’ils aiment au lieu que ces gars gagnent plus de cinq millions de dollars par an, subissent toutes les pressions, la folie d’avoir de l’argent et d’être dans le sous les projecteurs. Vous pouvez devenir blasé. Vous pouvez commencer à prendre ces choses pour acquises.

C’était la septième finale NBA d’Iguodala. Et il s’est assuré de dire à Kuminga et Moody d’enregistrer ce moment, voire de “prendre des photos”.

Articuler ces conseils aux adolescents sans avoir l’air d’un parent peut parfois être délicat avec le fossé générationnel.

Green a remarqué plus tôt la saison dernière que chaque fois qu’il voyait Kuminga passer à côté de lui, l’adolescent “se mettait à rire”.

“J’ai 32 ans et il en a 19”, a déclaré Green. “Et ce que j’aime faire n’est peut-être pas cool pour lui. … Imaginez quand vous voyez l’une des vieilles têtes faire quelque chose. … Vous riez vraiment du fait que c’est tellement old-school que c’est drôle .

“C’est comme ça que j’ai l’impression qu’il me regardait, genre : ‘Mec, tu es juste vieux. Tu vieillis. Tu as l’air vieux.'”

Kuminga – un attaquant brut du Congo repêché n ° 7 au classement général après avoir joué une saison avec la G League Ignite – a dû être plus patient que certains de ses pairs de la loterie. Kuminga a joué un total de huit minutes lors de la finale de la NBA. Il a récolté en moyenne 9,3 points en 70 matchs de saison régulière et 5,2 PPG en 16 apparitions en séries éliminatoires.

“J’ai appris qu’il était un athlète bizarre”, a déclaré le centre des Warriors Kevon Looney, qui sera un agent libre avec Gary Payton II et Otto Porter Jr. “Il fait partie de ces différents types d’athlètes … comme les meilleurs athlètes de la NBA, Andre à son apogée, des gars comme LeBron.”

L’attaquant de 6 pieds 7 pouces a commencé 12 matchs en tant que recrue et a joué quelques minutes clés en séries éliminatoires au deuxième tour contre Memphis lorsque Green a été expulsé dans le match 1 pour une faute flagrante 2, et dans le match 2 lorsque Green avait besoin de points de suture après avoir été touché. l’oeil. Kuminga a également marqué 18 points lors de la victoire éclatante de Golden State contre Memphis lors du troisième match et 17 points à deux reprises lors de défaites éclatantes contre Memphis et Dallas, respectivement.

Alors que d’autres recrues telles que Franz Wagner d’Orlando (n ° 8 au total) et Davion Mitchell de Sacramento (n ° 9 au total) ont enregistré plus de minutes en saison régulière sur des non-concurrents, Kuminga a dû attendre son heure et apprendre.

Mais contrairement aux autres choix de loterie, Kuminga et Moody ont maintenant une expérience de championnat.

“Je ne m’inquiète jamais vraiment de savoir si nous jouons ou non”, a déclaré Kuminga. “Tant que je suis encore là, que j’apprends, que je m’améliore chaque jour. Quand mes moments seront appelés, je sais que je serai prêt. … Tout le monde ici [is] juste m’aider, bien plus que des mecs [other rookies around the league] sont, où qu’ils soient en ce moment.”

Moody, qui a été repêché après une saison à Arkansas, est la recrue la plus raffinée. Mais l’arrière tireur apprend toujours de deux des plus grands tireurs du jeu à Curry et Thompson. Il a également le Poole émergent devant lui.

Pourtant, Kerr a joué le 6-6 Moody en finale de la Conférence Ouest contre Dallas, et les 65 minutes du gardien ont été les plus longues d’une finale de conférence par un adolescent depuis les 87 minutes de Kobe Bryant en 1998. Comme Kuminga, Moody a joué avec parcimonie en finale, voir un total de 10 minutes. Au cours de la saison régulière, Moody a récolté en moyenne 4,4 points en 52 matchs.

Curry, cependant, a loué à plusieurs reprises l’approche et les habitudes de Moody, notant comment la recrue travaille comme un vétéran expérimenté chaque jour avec la même intensité, peu importe le peu de temps de jeu qu’il obtenait.

“C’est incroyable de voir le résultat en seulement une petite année”, a déclaré Curry. « Lui entrant dans une série éliminatoire au milieu de la finale de la Conférence Ouest et ayant un impact.

“C’est ce dont vous vous souviendrez probablement et dont vous serez vraiment fier car il y a beaucoup d’instabilité dans cette ligue. Tout le monde n’a pas l’infrastructure et la présence pour amener des gars comme ça.”


AU MILIEU section de l’avion de l’équipe des Warriors lors de leur vol vers Boston pour le match 6, Myers a vu Curry, Thompson et Green assis ensemble à la même table, riant et plaisantant.

Myers ne pouvait s’empêcher d’apprécier la rareté du moment. Un trio de All-Stars, appréciant toujours la compagnie de l’autre après une décennie dans la même équipe.

“Je pense qu’ils le voient”, a déclaré Myers à propos de Kuminga, Moody et Wiseman. “J’espère que ça s’enregistrera. Je suis sûr que oui, mais cela pourrait s’enregistrer différemment avec chacun d’eux. Ils sont tous différents aussi. Tout comme Steph, Klay et Draymond sont différents. … C’est presque comme un groupe, ça les personnalités se complètent et c’est ainsi que vous restez disposé à vous asseoir l’un à côté de l’autre lorsque vous n’y êtes pas obligé.”

Peut-être que Kuminga et Moody produiront les mêmes succès de championnat que leurs prédécesseurs une fois que ce sera leur tour. Tout ce qu’ils savent, c’est qu’ils sont déjà champions du monde.

“Si vous donnez une crêpe à un cochon, il veut du sirop”, a déclaré Moody. “Une fois que j’aurai le championnat, tu voudras autre chose.”

Quant à savoir quand viendra leur tour de diriger les Warriors, Kuminga et Moody devront attendre avant que l’ère Curry, Thompson et Green ne soit prête à passer les rênes.

“Finalement, dans des années, ils passeront le relais et verront ce que les autres gars peuvent faire”, a déclaré Myers.

“Mais c’est un acte difficile à suivre, je le leur dirai. C’est à peu près aussi difficile à suivre que vous pouvez le trouver, quel que soit le prochain en ligne pour essayer de porter ce bâton.”

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