Les 10 questions qui domineront l’intersaison de la NBA, y compris comment le repêchage et l’agence libre pourraient se dérouler


La finale de la NBA s’est terminée il y a seulement quelques jours, mais le calendrier de l’Association ne s’arrête pour personne.

Cette semaine, la prochaine génération de joueurs sera accueillie dans la ligue lorsque les Orlando Magic commenceront le repêchage de la NBA 2022 jeudi soir au Barclays Center de Brooklyn. À partir de là, l’agence libre et la ligue d’été suivront, alors que les équipes commenceront à planifier comment elles peuvent rattraper le champion en titre Golden State Warriors.

Certains des plus grands noms à surveiller cet été, dont Zach LaVine, Bradley Beal et Jalen Brunson, resteront-ils avec leurs équipes actuelles ? Où va la saga Deandre Ayton avec les Phoenix Suns ? Comment les Lakers de Los Angeles vont-ils se réorganiser autour de LeBron James et Anthony Davis après l’échec de la course aux séries éliminatoires de la saison dernière?

Voici un aperçu des 10 principales questions auxquelles la NBA est confrontée avant ce qui devrait être, comme toujours, une intersaison mouvementée.

Brouillon simulé : changements au premier tour et mouvement de la loterie


1. Comment les Warriors vont-ils recharger pour défendre leur titre ?

Golden State est sorti de deux saisons dans le désert en remportant un quatrième titre en huit ans et en rétablissant sa dynastie. Un cinquième titre, cependant, nécessitera des décisions coûteuses.

Kevon Looney, dont la défense intérieure et le rebond offensif ont joué un rôle essentiel dans la course des Warriors, devrait obtenir une augmentation significative de 5,2 millions de dollars en 2021-22. La même chose pourrait être vraie pour Gary Payton II, l’as défensif des Warriors qui, après des années de combat pour s’implanter solidement dans la NBA, semble prêt à obtenir plus que le minimum pour la première fois de sa carrière.

Les décisions de prolongation attendent également les Warriors, en particulier avec Andrew Wiggins, qui a encore un an sur son contrat, et Jordan Poole, qui est à un an de l’agence libre restreinte. Après avoir dépensé un record de 350 millions de dollars en paiements combinés de paie et d’impôts de luxe en 2021-22, les Warriors sont sur le point d’atteindre 400 millions de dollars au cours de chacune des deux prochaines saisons.


2. Comment les Lakers vont-ils se réorganiser autour de LeBron James et Anthony Davis ?

Lorsque LeBron est venu à Los Angeles, il avait atteint les séries éliminatoires en 13 saisons consécutives. En quatre saisons avec les Lakers, il a maintenant raté les séries éliminatoires à deux reprises – et la marque de 33-49 de LA cette saison a été la pire de sa carrière. Changer ces fortunes nécessitera beaucoup de travail cet été. Cela a commencé par l’embauche de Darvin Ham, ancien assistant des Milwaukee Bucks, pour remplacer Frank Vogel en tant qu’entraîneur-chef.

La suite ? Comprendre comment remplir une liste qui, une fois que Russell Westbrook et Kendrick Nunn ont opté pour leurs offres, comme prévu, sera assis juste autour de la ligne fiscale de luxe avec seulement six joueurs sous contrat. (Cela suppose que Westbrook restera à Los Angeles la saison prochaine, ce qui semble pour le moment la voie la plus probable.)

Comme l’été dernier, les Lakers seront obligés de remplir les neuf places restantes avec un minimum de joueurs et l’exception de niveau intermédiaire du contribuable. Cela ne suffira peut-être pas à garder l’un de leurs rares points positifs de la saison dernière, le garde des agents libres sans restriction Malik Monk.

Et d’ailleurs, James lui-même a une décision à prendre en août : prolonger ou non son contrat. S’il choisit de ne pas le faire, il peut être agent libre sans restriction à l’été 2023.


3. Dans quelle direction le Jazz se dirige-t-il ?

L’Utah devait faire face à une intersaison tumultueuse après avoir perdu contre les Mavericks de Dallas au premier tour, et cela a commencé avec la démission de l’entraîneur Quin Snyder du Jazz après huit saisons réussies.

Maintenant, après deux sorties consécutives décevantes en séries éliminatoires, l’accent sera mis sur la façon dont le PDG de Jazz, Danny Ainge, remodelera cette équipe lors de sa première intersaison complète en charge – à savoir si cela inclura la rupture du partenariat All-Star de Donovan Mitchell et Rudy Gobert. après cinq saisons ensemble.

Sans un choix au repêchage de jeudi, le Jazz n’a pas beaucoup d’options pour changer radicalement la liste. Et bien sûr, il y a la décision qu’Ainge prendra sur qui succèdera à Snyder sur le banc de l’Utah, l’une des deux ouvertures d’entraîneurs restantes dans la ligue. (Charlotte a l’autre, après que Kenny Atkinson ait accepté le poste la semaine dernière pour revenir sur cette décision il y a quelques jours, selon Adrian Wojnarowski d’ESPN.)


Après que le président des opérations de basket-ball des 76ers, Daryl Morey, ait retrouvé James Harden à la date limite des échanges de 2022, il était prévu de commencer un partenariat étendu dans la ville de l’amour fraternel.

Et bien que ce soit encore probablement le cas, une série décevante en séries éliminatoires laisse les deux parties avec des décisions. Harden choisira-t-il d’opter pour son option de joueur de 47 millions de dollars ou étudiera-t-il le paysage des agences libres? Les deux parties conviendront-elles d’un contrat à plus long terme pour un nombre inférieur afin de créer une plus grande flexibilité financière à l’avenir ?

Ailleurs sur la liste de Philadelphie, Danny Green, probablement absent pour toute la saison prochaine en raison d’une blessure au genou subie pendant les séries éliminatoires, a un contrat expirant de 10 millions de dollars qui peut être utilisé comme jeton commercial – avec le choix n ° 23 dans le repêchage de jeudi , après que Brooklyn ait choisi de prendre le premier tour de l’année prochaine à la place dans le cadre de l’échange Harden-Ben Simmons.


jouer

2:05

Stephen A. Smith sonne sur les commentaires d’après-match de Kyrie Irving sur les luttes des Nets.

Irving et les Nets ont le même ensemble d’options que Harden à Philadelphie.

Les Nets, quant à eux, ont de nombreuses décisions à prendre au-delà de cela, alors qu’ils tentent d’améliorer le balayage décevant du premier tour de la saison dernière aux mains du champion de la Conférence de l’Est, les Boston Celtics.

Patty Mills a une option de joueur pour la saison prochaine, tandis que l’un des meilleurs joueurs défensifs de l’équipe, Bruce Brown, sera un agent libre sans restriction. Nic Claxton, une présence de jante aux deux extrémités qui répond à un besoin dans lequel Brooklyn est en pénurie, est un agent libre restreint.

Les Nets, qui doivent également occuper plusieurs places en bout de banc, devraient à nouveau être l’un des alignements les plus chers de l’histoire de la NBA.


6. Deandre Ayton restera-t-il avec les Phoenix Suns ?

Quelle différence une année fait.

En juin 2021, les Phoenix Suns profitaient de leur premier voyage à la finale de la NBA en près de 30 ans, et Ayton était félicité pour son rôle essentiel en aidant la franchise à y arriver.

Mais après une sortie au deuxième tour contre les Mavericks grâce à une défaite fulgurante dans le match 7 – Ayton a été mis au banc pendant la majeure partie de cette seconde mi-temps – l’avenir du choix n ° 1 de 2018 n’est pas clair.

Phoenix acceptera-t-il un accord de signature et d’échange avec Ayton pour remodeler la liste et passer de lui? Ou signera-t-il une feuille d’offre ailleurs qui conduirait probablement à l’appariement des Suns?


7. Que feront Zach LaVine, Bradley Beal et Jalen Brunson ?

Les trois gardes entre le milieu et la fin de la vingtaine seront des agents libres sans restriction le mois prochain.

LaVine vient de subir une opération au genou cette intersaison, mais il aura probablement son choix d’offres de contrat maximales – bien qu’un retour aux Chicago Bulls, qui l’a échangé il y a cinq ans, semble le résultat le plus probable. Il y a de fortes chances que Beal prenne une décision similaire et re-signe avec les Wizards de Washington une fois qu’il se sera retiré de la dernière année de son contrat d’ici le 30 juin.

La situation la plus intéressante se situe à Dallas, où Brunson – un élément essentiel de la course des Mavericks à la finale de la Conférence Ouest – sera un agent libre sans restriction à 25 ans. Après avoir accepté un échange pour Christian Wood la semaine dernière, un accord avec Brunson pourrait pousser les Mavericks profondément dans la taxe de luxe.

Les New York Knicks – une équipe avec laquelle Brunson a de nombreux liens, y compris son père, Rick, qui a été embauché dans l’équipe d’entraîneurs de Tom Thibodeau cette intersaison – pourraient faire une offre saine pour l’attirer. Tout comme les Pistons de Detroit, qui lui fourniraient un ajustement intrigant à côté du choix n ° 1 de l’an dernier, Cade Cunningham.


8. Comment le sommet du repêchage de la NBA va-t-il secouer?

Les trois premiers choix du repêchage de cette année, selon Jonathan Givony d’ESPN, devraient être Jabari Smith d’Auburn, Chet Holmgren de Gonzaga et Paolo Banchero de Duke. L’ordre, cependant, reste un peu flou.

Givony projette que Smith sera la sélection du Magic en tête, suivi de Holmgren deuxième derrière le Oklahoma City Thunder et Banchero troisième devant les Houston Rockets.

Après les trois premiers, les choses deviennent imprévisibles à la hâte. Les Sacramento Kings, les Detroit Pistons, les Indiana Pacers, les Portland Trail Blazers et les New Orleans Pelicans ont les cinq prochains choix.


9. À quoi ressemblera le marché de la garde combinée en agence libre ?

L’un des aspects les plus intrigants de l’agence libre est la façon dont quatre joueurs assez similaires, les agents libres restreints Anfernee Simons (Portland) et Collin Sexton (Cleveland Cavaliers) et les candidats à l’extension Poole (Golden State) et Tyler Herro (Miami Heat), finissent par être payé. Tous les quatre sont des joueurs offensifs explosifs avec, dirons-nous, des capacités défensives discutables.

Simons est susceptible de rester à Portland, en particulier après que CJ McCollum a été traité à la mi-saison pour lui dégager une place à côté de Damian Lillard. L’agence libre de Sexton sera intéressante, car il a raté pratiquement toute la saison après avoir subi une opération du ménisque – et Cleveland a déjà beaucoup d’argent sur ses livres pour aller de l’avant.

Poole et Herro seront tous deux des candidats à l’extension fascinants, car ils ont tous deux joué un rôle important dans les finales – Poole dans la course au titre de Golden State cette année, et Herro aidant Miami à se qualifier pour la finale il y a deux ans.


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1:09

Marcus Spears explique pourquoi Zion Williamson peut être une pierre angulaire pour les Pélicans si son niveau d’engagement est élevé.

10. Combien de joueurs parmi les meilleurs de la classe de draft 2019 seront immédiatement prolongés ?

Les Memphis Grizzlies et Ja Morant seront certainement d’accord pour une prolongation de contrat maximale au début de l’agence libre. Mais trois des cinq autres meilleurs choix du repêchage de la NBA 2019 – Zion Williamson (Pélicans de la Nouvelle-Orléans), RJ Barrett (New York) et Darius Garland (Cleveland) pourraient avoir des négociations légèrement plus complexes.

Le vice-président des opérations de basket-ball de Williamson et Pelicans, David Griffin, a parlé de re-signer avec la Nouvelle-Orléans, mais après avoir disputé 85 matchs combinés au cours de ses trois premières saisons NBA – dont zéro en 2021-22 – il pourrait y avoir des négociations entourant garanties potentielles dans l’accord en tant que protections pour la Nouvelle-Orléans à l’avenir.

Barrett pourrait devenir le premier Knick à prolonger son contrat de recrue depuis Charlie Ward en 1999. Bien que Barrett ait apporté des améliorations au cours de ses trois premières saisons, cela pourrait être une négociation compliquée pour les deux parties, en particulier si Barrett recherche quelque chose proche d’un maxextension.

Garland, d’autre part, cherchera quelque chose dans cette gamme après une troisième saison qui l’a vu faire son premier All-Star Game et terminer troisième dans le vote du joueur le plus amélioré.

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