Mitch Kupchak de Charlotte Hornets dit que Kenny Atkinson se retire de l’accord “décevant”


CHARLOTTE, Caroline du Nord – Alors que le directeur général Mitch Kupchak a déclaré que la décision de Kenny Atkinson la semaine dernière de revenir sur son contrat de quatre ans pour entraîner les Charlotte Hornets était “décevante”, à certains égards, il est reconnaissant que cela se soit passé comme cela s’est passé.

“Je pense qu’il aurait été un bon choix, mais s’il n’est pas à l’aise ici, je préférerais le savoir maintenant plutôt que dans un an”, a déclaré Kupchak jeudi soir lors du repêchage de la NBA.

Kupchak n’a donné aucun calendrier quant au moment où les Hornets auront un nouvel entraîneur en place, soulignant que l’équipe n’est pas pressée.

Kupchak a déclaré que le propriétaire de l’équipe, Michael Jordan, était à Charlotte depuis mardi et qu’ils avaient longuement parlé de la situation des entraîneurs.

Le directeur général a refusé de discuter des candidats potentiels, mais a déclaré que l’équipe pourrait ouvrir le processus d’entretien à de nouveaux candidats auxquels ils n’avaient pas parlé avant d’offrir le poste à Atkinson.

“Nous avons passé beaucoup de temps à examiner les candidats, peut-être quelques nouveaux candidats et à nous assurer que nous couvrons nos bases”, a déclaré Kupchak à propos de ses conversations en face à face avec Jordan. “Nous n’avons jamais ressenti le besoin de précipiter ce processus. Nous voulons choisir le bon entraîneur – et nous pensions que nous l’avions fait.”

Kupchak a ajouté qu’en NBA, il pense que “l’alignement est vraiment ce qui gagne les matchs”, pas nécessairement l’entraîneur-chef.

“Un bon entraîneur va aider avec l’alignement, mais le plus important est de rassembler l’alignement”, a déclaré Kupchak. “Nous aurons un bon entraîneur et nous serons en bonne forme.”

Les Hornets sont entrés dans le repêchage de la NBA sans entraîneur-chef dans la salle de guerre et Kupchak aux commandes. L’équipe a échangé son 13e choix au total aux New York Knicks contre un futur choix de premier tour et quatre choix de deuxième tour, puis a pris le centre de Duke Mark Williams au n ° 15. Charlotte a ajouté le garde du Nebraska Bryce McGowens au deuxième tour.

Kupchak avait espéré avoir un entraîneur en place avant le repêchage de la NBA.

“Nous allons de l’avant”, a déclaré Kupchak. “Je ne peux pas te dire quand. Je ne veux pas dire une semaine ou deux semaines ou deux jours. Je ne veux pas dire ça.”

Kupchak n’a pas dit grand-chose sur la recherche d’entraîneurs, mais a plaisanté sur la situation difficile dans laquelle se trouvent les Hornets.

Le directeur général a déclaré que la décision d’Atkinson lui rappelait le moment où Steve Kerr avait refusé le poste d’entraîneur des New York Knicks, pour se rendre à Golden State où il avait remporté quatre titres NBA.

“On dirait [Kerr] prendre la bonne décision d’accepter le poste à Golden State”, a déclaré Kupchak en riant. “Alors peut-être que Kenny a parlé à Steve, et Steve a dit:” Hé, peut-être que les choses vont se passer comme ça pour toi. Je ne sais pas.”

Kupchak a également souligné que l’entraîneur de la NFL, Bill Belichick, avait brusquement démissionné avant sa conférence de presse d’introduction avec les Jets de New York en 2000. Belichick a ensuite entraîné les Patriots de la Nouvelle-Angleterre et remporté six Super Bowls.

“C’était aussi une bonne décision. Alors peut-être que Kenny est sur quelque chose”, a plaisanté Kupchak.

Atkinson n’a pas répondu aux demandes d’interview de l’Associated Press sollicitant des commentaires sur sa décision de se retirer de l’accord. Cependant, Kerr a déclaré qu’Atkinson avait refusé le poste parce qu’il ne voulait plus déraciner sa famille.

Charlotte a viré James Borrego le 22 avril après qu’il ait compté 138-163 en quatre saisons à la barre.

Charlotte n’a pas participé aux séries éliminatoires depuis la saison 2015-16 et n’a pas dépassé le premier tour depuis plus de 20 ans. Les Hornets ont terminé 43-39 la saison dernière et ont été rebondis dans le tournoi de play-in par les Atlanta Hawks.

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